Πώς η ατμοσφαιρική ρύπανση κάνει περισσότερα από ό, τι μας σκοτώνει

Ο αέρας που αναπνέουμε μπορεί να αλλάξει τη συμπεριφορά μας με τρόπους που μόλις τώρα αρχίζουμε να καταλαβαίνουμε

Στο μέλλον, η αστυνομία και οι μονάδες πρόληψης του εγκλήματος θα μπορούν να ελέγχουν τα επίπεδα ρύπανσης στις πόλεις και να χρησιμοποιούν τα δεδομένα στις περιοχές όπου η ρύπανση είναι βαρύτερη σε μια δεδομένη ημέρα.
Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν σενάριο ταινίας επιστημονικής φαντασίας, αλλά πρόσφατα ευρήματα δείχνουν ότι αυτό μπορεί να είναι μια αξιόλογη πρακτική.

Γιατί; 
Πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση συνδέεται με την υποτιμημένη κρίση, τα προβλήματα ψυχικής υγείας, τις χειρότερες επιδόσεις στο σχολείο και πιο ανησυχητικά ίσως, τα υψηλότερα επίπεδα εγκληματικότητας.

Αυτά τα ευρήματα είναι ακόμη πιο ανησυχητικά, δεδομένου ότι περισσότερο από το ήμισυ του παγκόσμιου πληθυσμού ζουν τώρα σε αστικά περιβάλλοντα.

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας λέει ότι εννέα στους δέκα από εμάς αναπνέουμε συχνά επικίνδυνα μολυσμένο αέρα.

Η ατμοσφαιρική ρύπανση σκοτώνει περίπου 7 εκατομμύρια ανθρώπους ετησίως.

Ήταν το 2011 όταν ο Sefi Roth, ερευνητής της Σχολής Οικονομικών του Λονδίνου, μίλησε για τα πολυάριθμα αποτελέσματα της ατμοσφαιρικής ρύπανσης. Γνώριζε καλά τα αρνητικά αποτελέσματα για την υγεία, τις αυξημένες εισαγωγές στο νοσοκομείο και τη θνησιμότητα. Αλλά ίσως, σκέφτηκε, θα μπορούσαν να υπάρξουν άλλες δυσμενείς επιπτώσεις στη ζωή μας;

Κατ 'αρχάς, διεξήγαγε μια μελέτη που εξετάζει κατά πόσο η ατμοσφαιρική ρύπανση επηρέασε τις γνωστικές επιδόσεις.

Ο Roth και η ομάδα του εξέτασαν τους φοιτητές που έλαβαν εξετάσεις σε διαφορετικές μέρες - και επίσης μέτρησε πόση ρύπανση ήταν στον αέρα στις συγκεκριμένες ημέρες. Όλες οι άλλες μεταβλητές παρέμειναν οι ίδιες: Οι εξετάσεις λήφθηκαν από μαθητές παρόμοιων επιπέδων εκπαίδευσης , στον ίδιο χώρο, αλλά σε πολλές ημέρες.

Διαπίστωσε ότι η διακύμανση των μέσων αποτελεσμάτων ήταν εντυπωσιακά διαφορετική. Οι πιο μολυσμένες ημέρες συσχετίστηκαν με τις χειρότερες βαθμολογίες. Στις ημέρες όπου η ποιότητα του αέρα ήταν καθαρότερη, οι μαθητές είχαν καλύτερη απόδοση.

"Θα μπορούσαμε να δούμε μια σαφή μείωση [της απόδοσης] στις ημέρες που ήταν πιο πολύ μολυσμένες", λέει ο Roth.

Για να καθορίσει τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις ο Roth ακολούθησε τον αντίκτυπο αυτό οκτώ με δέκα χρόνια αργότερα. Εκείνοι που τα πήγαν χειρότερα τις πιο μολυσμένες ημέρες ήταν πιο πιθανό να καταλήξουν σε ένα πανεπιστήμιο χαμηλότερης κατάταξης και επίσης να κερδίζουν λιγότερα, επειδή οι εν λόγω εξετάσεις ήταν τόσο σημαντικές για τη μελλοντική εκπαίδευση. "Έτσι, ακόμα κι αν πρόκειται για βραχυπρόθεσμη επίδραση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης, αν συμβεί σε μια κρίσιμη φάση της ζωής, μπορεί πραγματικά να έχει μακροπρόθεσμο αποτέλεσμα", λέει . Το 2016 μια άλλη μελέτη υποστήριξε τα αρχικά ευρήματα του Roth ότι η ρύπανση μπορεί να οδηγήσει σε μειωμένη παραγωγικότητα.

Αυτές οι ιδέες είναι που οδήγησαν στο πιο πρόσφατο έργο του Roth. Το 2018, η ομάδα του ανέλυσε επί  δύο χρόνια στοιχεία σχετικά με το έγκλημα σε περισσότερες από 600 εκλογικές περιφέρειες του Λονδίνου και διαπίστωσε ότι τα περισσότερα μικρά εγκλήματα σημειώθηκαν τις πιο μολυσμένες ημέρες, τόσο σε πλούσιες όσο και σε φτωχές περιοχές.

Παρόλο που θα έπρεπε να είμαστε δύσπιστοι για να εξάγουμε συμπεράσματα σχετικά με συσχετισμούς όπως αυτοί κάποιοι  συγγραφείς έχουν βρει στοιχεία ότι υπάρχει αιτιώδης σύνδεσμος.

Οπουδήποτε αυξάνεται η ρύπανση, αυξάνεται το έγκλημα
Στο πλαίσιο της ίδιας μελέτης, συνέκριναν πολύ συγκεκριμένες περιοχές με την πάροδο του χρόνου, καθώς και τα ακόλουθα επίπεδα ρύπανσης.

Είναι σημαντικό ότι ακόμη και η μέτρια ρύπανση κάνει τη διαφορά. Τα επίπεδα ρύπανσης που ταξινομεί η Υπηρεσία Περιβαλλοντικής Προστασίας των ΗΠΑ ως "καλά" εξακολουθούν να συνδέονται στενά με υψηλότερα ποσοστά εγκληματικότητας.

Ενώ τα δεδομένα του Roth δεν βρήκαν ισχυρή επίδραση στα πιο σοβαρά εγκλήματα φόνου και βιασμού, μια άλλη μελέτη από το 2018 έδειξε πιθανή σύνδεση. Η έρευνα , με επικεφαλής τον Jackson Lu του MIT, εξέτασε επί εννέα χρόνια δεδομένα και κάλυπτε σχεδόν όλες τις ΗΠΑ σε περισσότερες από 9.000 πόλεις. Διαπίστωσε ότι «η ατμοσφαιρική ρύπανση συνδέεται με σημαντικές κατηγορίες εγκλημάτων», όπως η ανθρωποκτονία, ο βιασμός, ληστεία, κλοπή και επιθέσεις. Οι πόλεις με τη μεγαλύτερη ρύπανση είχαν επίσης τα υψηλότερα ποσοστά εγκληματικότητας. Αυτή ήταν μια άλλη συσχετιστική μελέτη, αλλά αντιπροσώπευαν παράγοντες όπως ο πληθυσμός, τα επίπεδα απασχόλησης, η ηλικία και το φύλο - και η ρύπανση εξακολουθούσε να αποτελεί τον κύριο παράγοντα πρόβλεψης για αύξηση των επιπέδων εγκληματικότητας.

Άλλες ενδείξεις προέρχονται από μελέτη "παραβατικής συμπεριφοράς" (συμπεριλαμβανομένης της εξαπάτησης, της απάτης, της κλοπής, του βανδαλισμού και της χρήσης ουσιών) σε περισσότερους από 682 εφήβους. Η Diana Younan, από το Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας, και οι συνεργάτες της εξέτασαν ειδικά τα σωματίδια PM2,5 - μικροσκοπικά σωματίδια 30 φορές μικρότερα από το πλάτος μιας ανθρώπινης τρίχας - και μελέτησαν την σωρευτική επίδραση της έκθεσης σε αυτούς τους ρύπους σε περίοδο 12 ετών. Για άλλη μια φορά, η κακή συμπεριφορά ήταν σημαντικά πιο πιθανή σε περιοχές με μεγαλύτερη ρύπανση .

Η σύνδεση δεν μπορεί απλώς να εξηγηθεί μόνο από την κοινωνικοοικονομική κατάσταση, η ομάδα της Younan εξέτασε επίσης τη γονική εκπαίδευση, τη φτώχεια, την ποιότητα της γειτονιάς και πολλούς άλλους παράγοντες, για να απομονώσει το αποτέλεσμα των μικροσωματιδίων σε σύγκριση με αυτές τις άλλες γνωστές επιρροές έγκλημα.

Η Younan λέει ότι τα ευρήματά της είναι ιδιαίτερα ανησυχητικά, καθώς γνωρίζουμε ότι το πώς ένα άτομο συμπεριφέρεται κατά τη διάρκεια της εφηβείας είναι ένας ισχυρός προγνωστικός για το πώς θα συμπεριφερθεί ως ενήλικας. Τα άτομα που συμμετείχαν σε παράνομες δραστηριότητες είναι πιο πιθανό να επιδειχθούν χειρότερα στο σχολείο, να βιώσουν ανεργία αργότερα και να είναι πιο επιρρεπή στην κατάχρηση ουσιών. Αυτό σημαίνει ότι μια παρέμβαση από νεαρή ηλικία θα πρέπει να αποτελεί προτεραιότητα.

Η έκθεση σε διάφορους ρύπους μπορεί να προκαλέσει φλεγμονή στον εγκέφαλο
Υπάρχουν πολλοί πιθανοί μηχανισμοί που θα μπορούσαν να εξηγήσουν πώς η ατμοσφαιρική ρύπανση επηρεάζει την ηθική μας.

Ο Λου, για παράδειγμα, έχει δείξει ότι μόνο η απλή σκέψη της ρύπανσης μπορεί να επηρεάσει αρνητικά την ψυχολογία μας.

Φυσικά, οι ερευνητές δεν ήταν σε θέση να εκθέσουν φυσικά τους συμμετέχοντες σε ρύπανση, έτσι προχώρισαν στο επόμενο βήμα (εγκεκριμένο από ηθική άποψη). Έδειξαν φωτογραφίες των ΗΠΑ και της Ινδίας σε μια εξαιρετικά μολυσμένη πόλη και τους ζήτησαν να φανταστούν ότι ζούσαν εκεί.

Διαπίστωσε ότι το άγχος των συμμετέχοντων αυξήθηκε και έγιναν πιο ευέξαπτοι - αυτό μπορεί να αυξήσει την επιθετική και ανεύθυνη συμπεριφορά. "Ως μηχανισμός αυτοπροστασίας όλοι γνωρίζουμε ότι όταν είμαστε ανήσυχοι είμαστε πιο πιθανό να χτυπήσουμε κάποιον στο πρόσωπο, από όταν είμαστε ήρεμοι, η ατμοσφαιρική ρύπανση μπορεί να έχει επιζήμια αποτελέσματα στη συμπεριφορά."

περισσότερα εδώ bbc.com

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια