Sylvester Graham, ο θρήσκος, φανατικός με την υγεία που πίστευε ότι το λευκό ψωμί είναι κακό

 
Ο Πρεσβυτεριανός ιεροκήρυκας Σιλβέστερ Γκράχαμ πίστευε ότι όλες οι ηθικές αδυναμίες της Αμερικής μπορούσαν να αναχθούν σε μια ανίερη δίαιτα και δημιούργησε ένα αυστηρό πρόγραμμα γευμάτων για να "θεραπεύσει" τα δεινά της κοινωνίας.

Στη δεκαετία του 1830, μια μανία περιοριστικής διατροφής που ξεκίνησε από έναν Πρεσβυτεριανό ιεροκήρυκα, τον Σιλβέστερ Γκράχαμ, σάρωσε όλη την Αμερική.

Ήταν μια εποχή θρησκευτικού μετασχηματισμού στην χώρα. Γνωστή ως το "Second Great Awakening" (δεύτερο μεγάλο ξύπνημα), αυτή η χρονική περίοδος εγκαινίασε την εμφάνιση του Μορμονισμού και είδε μια έκρηξη στον ευαγγελικό προτεσταντισμό. Οι Αμερικανοί συνέρρεαν σε κηρύγματα όπου οι ιεροκήρυκες διαμαρτύρονταν για τους κινδύνους του αλκοόλ και του καπνού, ισχυριζόμενοι ότι όλες οι ηθικές αδυναμίες της χώρας προήλθαν από αυτές τα κακά.

Σε αυτό το περιβάλλον, ο Γκράχαμ δήλωσε δυνατά ότι τα τρόφιμα στα πιάτα των Αμερικανών συνέβαλαν και σε ηθικές αποτυχίες και ισχυρίστηκε ότι μια υγιεινή διατροφή θα οδηγούσε σε μια ηθικά ανώτερη ζωή. Για τον Γκράχαμ, αυτό σήμαινε αποχή από το αλκοόλ, το κρέας και τα επεξεργασμένα τρόφιμα.

Ο ιεροκήρυκας στηριζόταν σε μια δική του εφεύρεση, το χοντροαλεσμένο αλεύρι σίτου, που τελικά γέννησε τον ομώνυμο "Graham Cracker", το οποίο, πριν γίνει τελικά μόδα, αντιπροσώπευε μια ιερή δίαιτα που πιστευόταν ότι κρατούσε τους ανθρώπους μακριά από το κακό και κοντά στον Θεό.

Ο Γκράχαμ τρομοκρατήθηκε από τις βιομηχανικές τροφές
Γεννημένος στο Σάφιλντ του Κονέκτικατ, στις 5 Ιουλίου του 1794, ο Γκράχαμ ενηλικιώθηκε την εποχή που η εκβιομηχάνιση σάρωνε την Αμερική. Ο αριθμός των ανθρώπων που ζούσαν στις πόλεις αυξήθηκε και τα εργοστάσια άρχισαν να παράγουν καρβέλια ψωμί για να τραφούν οι κάτοικοι των πόλεων.

Ταυτόχρονα όμως, μεγάλωσε σε μια οικογένεια ασκούμενων και ιεροκήρυκων. Ο αιδεσιμότατος πατέρας του πέθανε όταν ήταν ο ίδιος ήταν βρέφος, και έτσι ανατράφηκε από διάφορους συγγενείς. Ως νέος ενδιαφέρθηκε για το κίνημα της εγκράτειας, μια θρησκευτική προσπάθεια να πείσει τους ανθρώπους να απέχουν από το αλκοόλ.

Όταν το 1826 ανέβηκε για πρώτη φορά στον άμβωνα αφού χειροτονήθηκε, ανακοίνωσε ότι υπήρχαν δύο δίδυμα κακά που καταστρέφουν την αμερικανική ηθική: το σεξ και η λαιμαργία. Για να περιορίσει τις σεξουαλικές ορμές, ο Γκράχαμ προώθησε μια άγευστη και κρύα, χωρίς κρέας δίαιτα, τρία πράγματα που ισχυρίστηκε ότι διεγείρουν ανήθικες παρορμήσεις στους ανθρώπους.

Ως την ουσία των ηθικών αδυναμιών της χώρας στόχευσε συγκεκριμένα το ψωμί. Είπε ιστορίες για το πώς οι Αμερικανοί κάποτε έψηναν ψωμί ολικής αλέσεως στο σπίτι και τώρα πλέον επιδίδονταν στο εργοστασιακό λευκό ψωμί, το οποίο ισχυρίστηκε ότι "είναι κακό να τρως τόσο άσχημα πράγματα".

Ωστόσο, σε μια εποχή πριν από τους κανονισμούς για την ασφάλεια των τροφίμων, ο Γκράχαμ είχε δίκιο σε κάτι. Μερικές φορές. οι αρτοποιοί φούσκωναν το λευκό αλεύρι τους με κιμωλία ή πηλό. Αντί να αγοράζει τέτοιο επιβλαβές ψωμί από αρτοποιεία, ο Γκράχαμ δημιούργησε τη δική του εκδοχή αλεύρου ολικής αλέσεως, γνωστό ως "Αλεύρι Γκράχαμ" και ενθάρρυνε τους οπαδούς του να ψήνουν καρβέλια από αυτό το πυκνό, χοντροαλεσμένο αλεύρι.

Αυτό όμως ήταν μόνο η αρχή των περίεργων διατροφικών συμβουλών του.

Η δίαιτα Γκράχαμ
 
Ο Γκράχαμ προώθησε το ομώνυμο αλεύρι ως εναλλακτική λύση στο εργοστασιακό λευκό ψωμί που συχνά περιείχε επιβλαβή συστατικά όπως άργιλο

Ο Γκράχαμ πίστευε ότι ορισμένα τρόφιμα ήταν στο επίκεντρο της ηθικής κρίσης της Αμερικής, οπότε ενθάρρυνε τους οπαδούς του να τρώνε δημητριακά ολικής αλέσεως, λαχανικά και φρούτα και διέταξε το κοινό του να αποφεύγει το κρέας και τα μπαχαρικά. Αυτό συνέβη επειδή, όπως ισχυρίστηκε, το κρέας, το αλκοόλ, ακόμη και το ζεστό φαγητό, διεγείρουν το σώμα με ανίερο τρόπο.

Ωστόσο, η λεγόμενη δίαιτα Γκράχαμ ήταν κάτι περισσότερο από την αποφυγή "διεγερτικών" τροφών. Όσοι την ακολουθούσαν έπρεπε να ελέγχουν τις μερίδες τους και να περιορίζουν την κατανάλωσή τους σε δύο γεύματα την ημέρα. Ο ιεροκήρυκας υποσχέθηκε ότι αυτή η δίαιτα θα έφερνε επανάσταση στην υγεία των ανθρώπων ενώ ταυτόχρονα θα έλεγχε τις λάγνες ορμές τους.

Η δίαιτά του έγινε δημοφιλής και όσοι την ακολουθούσαν ισχυρίστηκαν ότι θεράπευσε τα προβλήματα υγείας που είχαν. Στα μέσα του 19ου αιώνα, το αλεύρι Γκράχαμ έγινε βασικό προϊόν στα καταστήματα, ενώ οι αποκαλούμενοι "Grahamites" ακόλουθοί του άνοιξαν μια πανσιόν που ειδικευόταν στα άγευστα γεύματά του.

Το 1838, το Oberlin College σέρβιρε γεύματα Γκράχαμ στις τραπεζαρίες του και ένας καθηγητής έχασε τη δουλειά του όταν τόλμησε να ρίξει μαύρο πιπέρι σε ένα πιάτο. Τελικά, το κολέγιο ανακάλεσε τη δίαιτα μετά την εξέγερση των φοιτητών.

Πράγματι, οι αυστηροί διατροφικοί κανόνες του Γκράχαμ του απέφεραν εχθρούς. Το 1837, κατά τη διάρκεια μιας διάλεξης του, Αμερικανοί κρεοπώλες και αρτοποιοί διαδήλωσαν έξω από το ξενοδοχείο του, και τελικά υπήρξε βίαιη σύγκρουση όταν οι υποστηρικτές του πέταξαν σάκους γεμάτους με ασβέστη στους διαδηλωτές.

Η γέννηση του Graham Cracker
 
Διαφήμιση των αρχών του 20ου αιώνα για τα κράκερ Graham 

Παρά τη διαμάχη που τον ακολούθησε, ο Γκράχαμ χαιρετίστηκε ως ο "προφήτης του ψωμιού ολικής αλέσεως", ενώ, ένα προϊόν φτιαγμένο από το ομώνυμο αλεύρι, θα συνεχιζόταν και στον 21ο αιώνα.

Όμως, ο Γρκάχαμ πέθανε το 1851 σε ηλικία 55 ετών, πριν καν βγει το πρώτο κράκερ, πείθοντας τους επικριτές του ότι η δίαιτά του δεν είχε αποτέλεσμα, αν και άλλοι ισχυρίστηκαν ότι ο ίδιος γύρισε την πλάτη του στη δίαιτά του και έτρωγε κρέας πριν από το θάνατό του.

Ωστόσο, το αλεύρι του παρέμεινε δημοφιλές. Οι Grahamites συνέχισαν να κηρύττουν τις αρετές της δίαιτας, ενώ ο Δρ. John Harvey Kellogg -που ήταν οπαδός του Γκράχαμ- επινόησε την γκρανόλα και τα κορν φλέικ αντλώντας έμπνευση από τη δίαιτα Γκράχαμ.

Τα πρώτα κράκερ Graham εμφανίστηκαν το 1900, μισό αιώνα μετά το θάνατο του ιεροκήρυκα και σύντομα, έγιναν ένα σνακ μαζικής παραγωγής. Το 1931, η National Biscuit Company προέβη σε μια ανατροπή και πρόσθεσε ζάχαρη στο χοντρό σιτάρι. Η εταιρεία -η οποία άλλαξε το όνομά της σε Nabisco- μετέτρεψε τα κράκερ Graham σε προϊόν οικιακής χρήση, κάτι που, κατά ειρωνικό τρόπο, ο Γκράχαμ θα μισούσε, μιας και αντιπροσώπευαν όσα πολεμούσε, την μαζική παραγωγή και τη ζάχαρη.

Παρά την περίεργη σχέση μεταξύ του σεξ και του φαγητού, ακόμη και σήμερα υπάρχει κόσμος που τιμάει τον Σιλβέστερ Γκράχαμ ως έναν από τους πατέρες της χορτοφαγίας.

από: ati

από Ξωτικό

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια