Η περίεργη περίπτωση του νησιού με την έρημο στην Αρκτική που στην πραγματικότητα δεν είναι νησί

 
Η φωτογραφία που βλέπετε πιο πάνω ίσως θυμίζει τη Σαχάρα, ή την περίφημη έρημο Rub' al Khali της Αραβικής Χερσονήσου, τη μεγαλύτερη συνεχή έρημο άμμου στον πλανήτη. Πρόκειται όμως για την Γη Μπούνγκε, Zemlya Bunge στα ρωσικά, μια έρημος 6.200 τετ. χλμ βόρεια του Αρκτικού Κύκλου. Κανείς δεν είναι απολύτως σίγουρος πώς βρέθηκε εκεί αυτή η έρημος.
 
 

"Προς το παρόν, δεν υπάρχει συναίνεση μεταξύ των γεωλόγων. Υπάρχουν διαφορετικές απόψεις", λέει ο Andrei Prokopiev, γεωλόγος της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών που έχει κάνει επιτόπια έρευνα στις Νήσους Νέας Σιβηρίας στο αρχιπέλαγος του Αρκτικού Ωκεανού, όπου βρίσκεται η Μπούνγκε.

Η Γη Μπούνγκε παραμένει ερωτηματικό επειδή η απομακρυσμένη τοποθεσία και το αφιλόξενο κλίμα καθιστούν δύσκολη τη μελέτη και επειδή η υποκείμενη γεωλογία της περιοχής είναι ιδιαίτερα περίπλοκη. Καθώς η κλιματική αλλαγή εντείνεται, το ίδιο συμβαίνει και με τις ανοιξιάτικες και καλοκαιρινές καταιγίδες που περιοδικά πλημμυρίζουν μεγάλο μέρος αυτής της αρκτικής ερήμου με θαλασσινό νερό. Η άνοδος της στάθμης της θάλασσας μπορεί σύντομα να διεκδικήσει οριστικά την Μπούνγκε.

Η Μπούνγκε βρίσκεται περίπου στο κέντρο των Νήσων Νέας Σιβηρίας, τα οποία είναι διάσπαρτα αρκετά μίλια από τη βόρεια ακτή της Ρωσίας, όπου συναντώνται οι Θάλασσες Λάπτεφ και Ανατολικής Σιβηρίας. Το τραχύ αρχιπέλαγος φιλοξενεί την Αρκτική αλεπού, τα μικρά τρωκτικά λέμινγκ και, το καλοκαίρι, αποδημητικά πουλιά -τίποτα περισσότερο. Τα υπόλοιπα νησιά της Νέας Σιβηρίας είναι ένα μόνιμα παγωμένο στρώμα με τούνδρα που πλέον ξεπαγώνει. Καθώς τα συμπιεσμένα στρώματα του πάγου και του κάποτε παγωμένου εδάφους λιώνουν, οι σκοτεινές και τραχιές ακτές των νησιών πέφτουν, κομμάτι-κομμάτι, στο παγωμένο νερό. Όχι όμως στην Μπούνγκε.
 
Σκοτεινοί, απότομοι βράχοι τήξης και ασταθούς μόνιμου παγετού κατρακυλούν, κομμάτι-κομμάτι, στη θάλασσα στο νησί Belkovsky, μέρος του αρχιπελάγους της Νέας Σιβηρίας. 

Σφηνωμένη ανάμεσα σε δύο από τα μεγαλύτερα νησιά, το Κοτελίνι και το Φαντεγιέφσκι, η Μπούνγκε βρίσκεται σε έντονη αντίθεση. Ενώ το Κοτελίνι έχει μια σειρά από μικρά βουνά που φτάνουν περίπου τα 1.200 πόδια σε υψόμετρο και το Φαντεγιέφσκι φτάνει τα 200 πόδια κατά τόπους, το μεγαλύτερο μέρος της Μπούνγκε βρίσκεται λιγότερο από 20 πόδια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Στην πραγματικότητα, οι πρώτοι καταγεγραμμένοι εξερευνητές της περιοχής, στα τέλη του 18ου και 19ου αιώνα, δεν την πρόσεξαν καθόλου.

"Οι πρώτοι ταξιδιώτες ήρθαν εκεί με πάγο όταν ήταν ορατά μόνο τα άλλα δύο νησιά", λέει ο γεωλόγος Alexander Kuzmichev, επίσης στη Ρωσική Ακαδημία Επιστημών. Ο Kuzmichev γνωρίζει από πρώτο χέρι ότι είναι εύκολο να χάσεις την τεράστια αρκτική έρημο ανάμεσα στα δύο νησιά. "Έχω πάει στην Μπούνγκε μόνο μία φορά, στις αρχές Ιουνίου. Η θάλασσα ήταν κάτω από πάγο, η γη κάτω από χιόνι, και δεν υπήρχε κανένα συγκεκριμένο σύνορο μεταξύ τους", λέει.

Όταν οι άνθρωποι τελικά παρατήρησαν αυτό το παράξενο μέρος, του έδωσαν το όνομα του επιστήμονα Alexander von Bunge, ο οποίος είχε ηγηθεί μιας αποστολής στη Νέα Σιβηρία το 1886. Μετά την παρατήρηση και την καταγραφή, η Γη Μπούνγκε παρουσίασε μια άλλη πρόκληση: να καταλάβουν οι επιστήμονες τι ήταν και πότε σχηματίστηκε. Και εκεί είναι που τα πράγματα περιπλέκονται.

Η Eastern Arctic Seas Encyclopedia και άλλοι οδηγοί αναφοράς ορίζουν την Γη Μπούνγκε "νησί και αμμουδιά". Ωστόσο, οι γεωλόγοι που την μελετούν, την αποκαλούν χερσαία γέφυρα ή ενδιάμεση ζώνη και, όλο και περισσότερο, ορίζουν το Κοτελίνι ως ένα ενιαίο νησί που περιλαμβάνει τόσο την Μπούνγκε όσο και το Φαντεγιέφσκι.

Για το μεγαλύτερο μέρος του 20ου αιώνα, οι επιστήμονες -όταν σκεφτόντουσαν την απομακρυσμένη έρημο- νόμιζαν ότι η Μπούνγκε ήταν ένα τετράγωνο αμμώδους βυθού που με κάποιο τρόπο παρασύρθηκε και εκτέθηκε. Με την πρώτη ματιά, αυτό φαίνεται εύλογο. Σε μια δορυφορική εικόνα της και των γειτόνων της, εκτός από την αντίθεση της χλωμής άμμου της, ξεχωρίζει και κάτι άλλο: Οι διαχωριστικές γραμμές μεταξύ της Μπούνγκε και της γης εκατέρωθεν της είναι αρκετά ευκρινείς, μια ένδειξη ότι πρόκειται για ρήγματα λαξευμένα από παλαιότερη σεισμική δραστηριότητα. 
 
Σε μια δορυφορική εικόνα, η σφηνοειδής, αμμώδης έκταση της Γης Μπούνγκε ξεχωρίζει ανάμεσα στα πιο σκοτεινά νησιά της Νέας Σιβηρίας 
 
"Μπορεί κανείς να δει από τη γεωμορφολογία των τριών τμημάτων ολόκληρου του νησιού Κοτελίνι ότι υπάρχουν πολύ ευθεία σύνορα μεταξύ τους. Αυτό δείχνει πάντα μια ισχυρή, μεγάλης κλίμακας τεκτονική διαμόρφωση", λέει ο γεωλόγος Lutz Schirrmeister, ανώτερος ερευνητής στο Ινστιτούτο Alfred Wegener στο Bremerhaven της Γερμανίας. Το 2010, ο Schirrmeister συνέγραψε την πιο ολοκληρωμένη εργασία μέχρι σήμερα για την Γη Μπούνγκε.

Στην πραγματικότητα, ολόκληρο το αρχιπέλαγος της Νέας Σιβηρίας εμπίπτει στην ενεργό Ζώνη του Αρκτικού Ρήγματος, όπου οι τεκτονικές πλάκες της Ευρασίας και της Βόρειας Αμερικής διαλύονται αργά και ανομοιόμορφα βαθιά κάτω από την επιφάνεια, τσαλακώνονται και τεντώνονται και σκίζουν ό,τι βρίσκεται από πάνω τους. Ωστόσο, η έρευνα του Schirrmeister δείχνει ότι τουλάχιστον μεγάλες περιοχές της Μπούνγκε δεν υψώθηκαν από τον πυθμένα της θάλασσας. Αυτές οι περιοχές είναι χερσαίας προέλευσης και "μέρος της υφαλοκρηπίδας της Ανατολικής Σιβηρίας".

Κατά τη διάρκεια του Last Glacial Maximum (LGM, Τελευταίο Μέγιστο των Παγετών), ή του απόγειο της τελευταίας εποχής των παγετώνων πριν από περισσότερα από 15.000 χρόνια, λέει ο Schirrmeister, "η παγκόσμια στάθμη της θάλασσας ήταν περίπου 120 μέτρα χαμηλότερη, επειδή είχε δεσμευτεί πολύ νερό στα καλύμματα πάγου, [και] αυτές οι περιοχές ανήκαν στην ηπειρωτική χώρα". Καθώς οι πάγοι έλιωναν, η περιοχή, η οποία δεν ήταν πλήρως καλυμμένη από πάγο, πλημμύρισε σταδιακά, με τη σημερινή ακτογραμμή που δημιουργήθηκε πριν από περίπου 5.000 χρόνια, λέει.

Ενώ η συνεχιζόμενη τεκτονική δραστηριότητα σίγουρα έπαιξε ρόλο στη διαμόρφωση αυτών των εδαφών, το ίδιο έπαιξε και η απώλεια του πάγου. Το τεράστιο βάρος του πάγου ύψους χιλιομέτρων κατά τη διάρκεια του LGM κατέστρεψε την επιφάνεια της Γης. Καθώς ο πάγος έλιωνε, αυτή η έντονη πίεση διαλύθηκε και η επιφάνεια ουσιαστικά αναπήδησε πίσω -πολύ αργά, κατά τη διάρκεια χιλιετιών- σε μια διαδικασία γνωστή ως ισοστατική ανάκαμψη. Σε ορισμένες πιο προσβάσιμες περιοχές του βόρειου ημισφαιρίου που κάποτε συνθλίβονταν από στρώματα πάγου, ιδιαίτερα στην Αλάσκα και τον Καναδά, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι η διαδικασία ανάκαμψης συνεχίζεται σήμερα. Είναι πιθανό και οι Νήσοι Νέας Σιβηρίας να ανακάμπτουν ακόμη, αλλά η έρευνα σε αυτόν τον τομέα ήταν περιορισμένη.

Στον 21ο αιώνα, η ομάδα του Schirrmeister και άλλοι έχουν επιβεβαιώσει θερμοκαστρικές (thermokarst) περιοχές, ένα είδος τοπίου μοναδικό για τις μόνιμα παγωμένες περιοχές, θαμμένες κάτω από την άμμο που κυριαρχούν στην έκταση της Πούνγκε. Αυτές οι περιοχές είναι επίπεδες και γεμάτες με μικρές κοιλότητες, που σχηματίζονται με την πάροδο του χρόνου καθώς ο μόνιμος πάγος λιώνει και παγώνει ξανά -και δεν σχηματίζονται στον βυθό της θάλασσας.
 
Από αριστερά, το νησί Κοτελίνι, η Γη Μπούγκε και το νησί Φαντεγιέφσκι - πηγή

Αντί η Μπούνγκε να είναι ο αμμώδης πυθμένας της θάλασσας που ωθείται προς τα πάνω από τεκτονική δραστηριότητα, φαίνεται ότι ήταν ένα μόνιμο παγωμένο τοπίο που, επειδή βρίσκεται σε χαμηλότερο υψόμετρο, θάφτηκε κάτω από στρώματα άμμου, που έφτασε χάρη στους ακραίους και έντονους ανέμους της περιοχής και τις καταιγίδες. Απλώς, η άμμος δεν ξεπλύθηκε επειδή ήταν παγιδευμένη από το υψηλότερο έδαφος και στις δύο πλευρές. Υπάρχουν πρόσθετες ενδείξεις ότι ο ίδιος ο μόνιμος παγετός μπορεί επίσης να έχει κατρακυλήσει κατά τη διάρκεια ενός γεγονότος τήξης, να έχει πλημμυρίσει από το θαλασσινό νερό και στη συνέχεια να έχει ανυψωθεί ξανά. Η ακριβής σειρά των γεγονότων και η χρονική στιγμή, παραμένει μυστήριο.

Ο Evgeny Gusev, αναπληρωτής γενικός διευθυντής γεωλογικής χαρτογράφησης στο VNIIOkeangeologiya, ένα ερευνητικό ινστιτούτο θαλάσσιας γεωλογίας με έδρα την Αγία Πετρούπολη, πιστεύει σε μια πρόσφατη και τεκτονική προέλευση για την Μπούνγκε. "Υπήρξε μια γενική τεκτονική άνοδος ολόκληρου του αρχιπελάγους. Αυτό συνέβη, προφανώς, στο μέσο Ολόκαινο, πριν από 3.000 με 5.000 χρόνια".

Άλλοι γεωλόγοι παραμένουν δύσπιστοι. "Καμία τεκτονική δραστηριότητα δεν ευθύνεται", λέει ο Kuzmichev, ο οποίος πιστεύει ότι η ισοστατική ανάκαμψη από μόνη της εξηγεί την άνοδο της Μπούνγκε και των γύρω τμημάτων της υφαλοκρηπίδας μετά την πιο πρόσφατη εποχή των παγετώνων.

Ο Kuzmichev και ορισμένοι άλλοι γεωλόγοι, συμπεριλαμβανομένου του Prokopiev, πιστεύουν ότι τα ρήγματα που χωρίζουν την Μπούγνγκε από τους άμεσους γείτονές του, χρονολογούνται περισσότερα από 2,6 εκατομμύρια χρόνια, πιθανώς πολύ νωρίτερα, και δεν σχετίζονται με την πρόσφατη (γεωλογικά μιλώντας) εμφάνισή της.

Όπως και να έχει σχηματιστεί η Γη Μπούνγκε, είναι πολύ πιθανό οι άνθρωποι να την έχουν δει. Κατά την τελευταία εποχή των παγετώνων, όταν η στάθμη της θάλασσας ήταν χαμηλότερη, ολόκληρη η περιοχή ήταν μέρος μιας τεράστιας πεδιάδας που εκτείνονταν σε ηπείρους και περιλάμβανε τη χερσαία Βερίγγεια γέφυρα, την οποία οι αρχαίοι κάτοικοι της Σιβηρίας διέσχιζαν προς τη σημερινή Βόρεια Αμερική. Και, ενώ δεν έχουν βρεθεί αντικείμενα στην Μπούνγκε, οι αρχαιολόγοι έχουν αποκαλύψει εκτενείς ενδείξεις αρχαίας ανθρώπινης παρουσίας στο νησί Zhokhov, περίπου 200 μίλια βορειοανατολικά.

από Ξωτικό

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια