Α' Παγκόσμιος Πόλεμος, μέρος 1ο: Τα χαρακώματα του Βερντέν, της μεγαλύτερης σε διάρκεια μάχη της σύγχρονης ιστορίας

Γάλλοι στρατιώτες στα χαρακώματα κατά τη μάχη του Βερντέν
 
Το 1916, για 303 ημέρες, οι Γάλλοι αμύνθηκαν από μια τρομακτική γερμανική επίθεση, αλλά με κόστος 700.000 συνολικά θύματα στην αιματηρή μάχη του Βερντέν.

Η μάχη του Βερντέν στη Γαλλία, διάρκειας 303 ημερών -από τις 21 Φεβρουαρίου έως τις 18 Δεκεμβρίου 1916-, δεν ήταν μόνο η μεγαλύτερη σε διάρκεια μάχη του Α' Παγκοσμίου Πολέμου, αλλά και η στη σύγχρονη στρατιωτική ιστορία. Η διάρκεια της μάχης, το αιματηρό αδιέξοδο στο οποίο τελείωσε και η τεράστια κλίμακα της στρατιωτικής δύναμης, τόσο από τους Γάλλους όσο και από τους Γερμανούς, κατέστησαν τη μάχη του Βερντέν ίσως την πιο βάναυση σύγκρουση του Α' Παγκοσμίου Πολέμου.

Και όντως, οι Γερμανοί, αντί να καταλάβουν έδαφος, αποφάσισαν τελικά απλώς να αφαιρούν ζωές. Όπως και οι Γάλλοι. Συνολικά, περισσότεροι από 700.000 άνθρωποι σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν μεταξύ των δύο πλευρών, ισόποσα μοιρασμένοι.
 
Μερικοί Γάλλοι στρατιώτες σοκαρίστηκαν τόσο πολύ μετά τη μάχη που προσπάθησαν να διαφύγουν στην Ισπανία. Αυτοί που συνελήφθησαν πέρασαν από στρατοδικείο και εκτελέστηκαν
 
Αν και όλη αυτή η αιματοχυσία δεν κατέληξε σε καμία παραδοσιακή "νίκη" για καμία από τις πλευρές, ωστόσο προέκυψαν μερικές ιστορικές προσωπικότητες και θρύλοι από τη μάχη. Για παράδειγμα, ο Γάλλος διοικητής Φιλίπ Πετέν έγινε γνωστός κατά τη διάρκεια αυτής της μάχης ως το "Λιοντάρι του Βερντέν" και τελικά έγινε αρχηγός του Κράτους του Βισύ στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο (ο όρος Κυβέρνηση του Βισύ ή Γαλλία του Βισύ αναφέρεται στη φιλογερμανική κυβέρνηση που σχηματίστηκε από τον Γάλλο στρατάρχη Φιλίπ Πετέν στο ελεύθερο τμήμα της Γαλλίας, νοτίως του Λίγηρα, μετά την εισβολή της Γερμανίας και τη συνθηκολόγηση κατά το Β' Παγκόσμιο Πόλεμο). Από τους Γερμανούς, ο φοβερός πιλότος Μάνφρεντ φον Ριχτχόφεν, που ονομάστηκε "Κόκκινος Βαρόνος", είδε την πρώτη του μάχη στο Βερντέν. Τέλος, στη μάχη του Βερντέν εμφανίστηκαν φορά αμερικανικές δυνάμεις.

Ανεξάρτητα από τις φιγούρες που προέκυψαν, η ίδια η Μάχη του Βερντέν ήταν μια φρικτή σύγκρουση φθοράς σε αντίθεση με οτιδήποτε άλλοτε. Μάλιστα, ορισμένοι μελετητές λένε ότι ήταν η πρώτη στο είδος της στην ιστορία, όπου η κάθε πλευρά είχε μόνο έναν πραγματικό στόχο: να εξαντλήσει τις δυνάμεις του εχθρού.

Η απαρχή του Μεγάλου Πολέμου
 
Τραυματίες στρατιώτες μετά την ανακατάληψη του Φορτ Βο. Κατά τη μάχη του Βερντέν, το φρούριο άλλαξε χέρια 16 φορές.
 
Οι υποκείμενες αιτίες του Α' Παγκοσμίου Πολέμου είναι περίπλοκες και πάντα θα είναι υπό αμφισβήτηση.

Το 1914, οι μεγάλες δυνάμεις της Ευρώπης διατηρούσαν ως επί το πλείστον τεράστιες αποικιακές αυτοκρατορίες σε όλο τον κόσμο. Ορισμένα από αυτά τα κράτη βρέθηκαν να ανταγωνίζονται για την επικράτεια και την εξουσία. Τα χρόνια πριν από τον πόλεμο, η Γερμανία και η Αυστροουγγαρία ήταν ιδιαίτερα επιθετικές στις καταλήψεις τους και κατέκτησαν μικρές χώρες -όπως η Βοσνία και το Μαρόκο- προκειμένου να επεκτείνουν γρήγορα τις αυτοκρατορίες τους.

Και καθώς αυτές οι αυτοκρατορίες κυριαρχούσαν και σχημάτιζαν τον δικό τους κόσμο, σχημάτισαν συμμαχίες μεταξύ τους. Στην Τριπλή Συμμαχία, η Γερμανία ευθυγραμμίστηκε με την Αυστροουγγαρία και την Ιταλία, και τελικά με την Οθωμανική Αυτοκρατορία και τη Βουλγαρία. Εν τω μεταξύ, Τριπλή Συνεννόηση ή Τριπλή Αντάντ (Triple Entente), αποτελούνταν από τη Μεγάλη Βρετανία, τη Γαλλία και τη Ρωσία. Για δεκαετίες πριν από τον πόλεμο, οι δύο πλευρές βρίσκονταν όλο και περισσότερο σε αντίθεση λόγω των συμφερόντων τους.
 
Γάλλοι στρατιώτες κατά τη διάρκεια επίθεσης στο γαλλικό φρούριο του Βερντέν
 
Τελικά, στις 28 Ιουνίου του7 1914, ο Αρχιδούκας Φραγκίσκος Φερδινάνδος της Αυστρίας, κληρονόμος της Αυστροουγγρικής Αυτοκρατορίας, σκοτώθηκε από τον Σερβοβόσνιο εθνικιστή Γκαβρίλο Πρίντσιπ, ο οποίος πίστευε ότι η Σερβία έπρεπε να ελέγχει την Βοσνία, η οποία, εκείνη την εποχή,  ήταν αποικία της Αυστροουγγαρίας.

Η δολοφονία ώθησε την Αυστροουγγαρία να κηρύξει τον πόλεμο στη Σερβία, κάτι που ξεκίνησε τον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο καθώς οι σύμμαχοι ακολούθησαν τους συντρόφους τους στη μάχη. Η Ρωσία κήρυξε τον πόλεμο κατά της Αυστροουγγαρίας λόγω της συμμαχίας της με τη Σερβία, η Γερμανία μπήκε στον πόλεμο λόγω της συμμαχίας της με την Αυστροουγγαρία και οι Βρετανοί ενεπλάκησαν όταν η Γερμανία εισέβαλε στο ουδέτερο έδαφος του Βελγίου. Σχεδόν όλη η ήπειρος ήταν σύντομα σε πόλεμο.

Η Μάχη του Βερντέν, η μακροβιότερη σύγκρουση του Μεγάλου Πολέμου
 
Η μάχη διήρκεσε 303 ημέρες και, σύμφωνα με ορισμένους λογαριασμούς, περίπου 70.000 άνδρες το μήνα πέθαιναν
 
Πριν από τη Μάχη του Βερντέν, οι Γερμανοί είχαν πολεμήσει σε δύο μέτωπα, με συμμαχικές δυνάμεις στα δυτικά τους και τη Ρωσία στα ανατολικά τους. Μέχρι το τέλος του 1915, ο Γερμανός στρατηγός Erich von Falkenhayn (αναμφισβήτητα ο κύριος αρχιτέκτονας πίσω από την αιματοχυσία του Βερντέν) ισχυρίστηκε ότι η πορεία προς μια γερμανική νίκη έπρεπε να είναι στο Δυτικό Μέτωπο όπου πίστευε ότι οι γαλλικές δυνάμεις μπορούσαν να αποδυναμωθούν.

Ο Γερμανός στρατηγός θεώρησε τους Βρετανούς ως την πραγματική απειλή για τη νίκη της χώρας του και εξολοθρεύοντας τους Γάλλους, σκέφτηκε ότι θα μπορούσε να εκφοβίσει τους Βρετανούς σε ανακωχή. Πίστευε τόσο πολύ σε αυτή τη στρατηγική που λέγεται ότι έγραψε στον Κάιζερ ότι "η Γαλλία έχει αποδυναμωθεί σχεδόν στα όρια της αντοχής", κάνοντας μια υπόθεση για τα επικείμενα σχέδιά του να εξαντλήσει τους Γάλλους στο Βερντέν.

Το Βερντέν επιλέχθηκε ως το τέλειο μέρος για μια τέτοια επίθεση επειδή ήταν μια αρχαία πόλη που είχε ιστορική σημασία για τους Γάλλους. Λόγω του ότι βρισκόταν κοντά στα γερμανικά σύνορα και διέθετε μια σειρά από φρούρια, είχε ιδιαίτερη στρατηγική σημασία για τους Γάλλους, οι οποίοι έριξαν τεράστιους πόρους για την υπεράσπισή του.
 
Σενεγαλέζος στρατιώτης στο Βερντέν
 
Στις 21 Φεβρουαρίου του 1916, η έναρξη της Μάχης του Βερντέν ήταν ένα σημάδι για την σφαγή που θα ακολουθούσε. Η αρχή έγινε όταν οι Γερμανοί έβαλλαν εναντίον ενός καθεδρικού ναού στο Βερντέν, ξεκινώντας έναν βομβαρδισμό κατά τον οποίο έριξαν περίπου 1 εκατομμύριο οβίδες.

Μόλις άρχισαν οι πυροβολισμοί, αυτό που κάποτε ήταν ένας πολύτιμος ιστορικός χώρος, μετατράπηκε στο σκηνικό μιας από τις μεγαλύτερες μάχες στη σύγχρονη ιστορία.

Αν και το Βερντέν μπορεί να μην είχε τον μεγαλύτερο αριθμό θυμάτων στον πόλεμο, ήταν ίσως η πιο δαπανηρή και εξαντλητική μάχη του Α' Παγκοσμίου Πολέμου. Οι πόροι και από τις δύο πλευρές εξαντλήθηκαν, ενώ οι στρατιώτες πέρασαν μήνες εγκλωβισμένοι μέσα σε βρώμικα χαρακώματα.

Ένας Γάλλος, του οποίου η μονάδα βομβαρδίστηκε από επίθεση γερμανικού πυροβολικού, μίλησε για τη φρίκη του Βερντέν, "Έφτασα εκεί με 175 άνδρες ... έφυγα με 34, αρκετοί μισότρελοι ... δεν απαντούσαν όταν τους μιλούσα".

Ένας άλλος Γάλλος έγραψε, "Η ανθρωπότητα είναι τρελή. Πρέπει να είναι τρελή για να κάνει αυτό που κάνει. Τι σφαγή! Τι σκηνές φρίκης και σφαγής! Δεν βρίσκω λέξεις για να μεταφέρω τις εντυπώσεις μου. Η κόλαση δεν μπορεί να είναι τόσο τρομερή".
 
Υπολείμματα οβίδων και πυρομαχικών. Μόνο την πρώτη ημέρα της μάχης, οι Γερμανοί έριξαν περίπου 1 εκατομμύριο βλήματα.

Οι αιματηρές μάχες συνεχίστηκαν για μήνες σε ένα σχεδόν αδιέξοδο. Μικρά κομμάτια εδάφους άλλαζαν συνεχώς κατοχή καθώς οι γραμμές μετατοπίζονταν κάθε λίγο. Κατά τη διάρκεια της μάχης, ένα φρούριο άλλαξε κατοχή 16 φορές. Οι Γερμανοί -και τελικά και οι Γάλλοι- έκαναν απλώς μια μάχη φθοράς, στην οποία στόχος ήταν απλώς να αφαιρέσουν όσο το δυνατόν περισσότερες εχθρικές ζωές, ανεξάρτητα από τον χρόνο ή το κόστος, και χρησιμοποίησαν βάναυσα εργαλεία, όπως φλογοβόλα και δηλητηριώδη αέρια.

Ο λόγος που οι Γάλλοι κατάφεραν να αντέξουν τόσο καιρό ήταν ότι μπόρεσαν να ανεφοδιάζουν συνεχώς τα στρατεύματά τους, μέσω ενός μικρού χωματόδρομου προς την πόλη Μπαρ-λε-Ντυκ, 30 μίλια νοτιοδυτικά του πεδίου της μάχης. Ο ταγματάρχης Richard και ο λοχαγός Doumenc, οι διοικητές της γαλλικής πλευράς, συγκέντρωσαν έναν στόλο 3.000 οχημάτων που κινούνταν συνεχώς μεταξύ των δύο πόλεων μεταφέροντας εφόδια και τραυματίες. Ο δρόμος του μικρού μονοπατιού ήταν τόσο σημαντικός για την αντοχή της Γαλλίας στη Μάχη του Βερντέν που ονομάστηκε "voie sacrée" ή "ιερός δρόμος".

Προς το τέλος του '16, με τις γαλλικές προμήθειες να έρχονται συνεχώς, το σχέδιο του Falkenhyer να εξαντλήσει τις γαλλικές δυνάμεις μέσω φθοράς είχε αποτύχει. Όμως, και οι δυνάμεις της Γερμανίας είχαν εξαντληθεί εξαιτίας των μαχών εναντίον της βρετανικής επίθεσης στον ποταμό Σομ και της ρωσικής επίθεσης του στρατηγού Μπρουσίλοφ στο Ανατολικό Μέτωπο.
 
Γάλλος στρατιώτης δίπλα σε μια μεγάλη οβίδα.

Τελικά, ο αρχηγός του γερμανικού γενικού επιτελείου Πάουλ φον Χίντενμπουργκ, ο οποίος είχε αντικαταστήσει τον Falkenhyer στο Βερντέν με εντολή του Κάιζερ, σταμάτησε τη γερμανική επίθεση εναντίον της Γαλλίας, η οποία έληξε τελικά την παρατεταμένη αιματοχυσία στις 18 Δεκεμβρίου, 303 ημέρες μετά την έναρξή της.

Η Γαλλία είχε "κερδίσει" καθώς η Γερμανία σταμάτησε την επίθεσή της. Παρόλο που τα εδάφη δεν άλλαξαν χέρια και κανένα σημαντικό στρατηγικό πλεονέκτημα δεν είχε κατακτηθεί (αν και οι Γάλλοι ανακατέλαβαν τα σημαντικά οχυρά Douaumont και Vaux), και οι δύο πλευρές είχαν χάσει πάνω από 300.000 στρατιώτες.

Εθελοντές μαχητές από τις ΗΠΑ
 
Γερμανικό πυροβολικό που καταστράφηκε κατά τη μάχη του Βερντέν
 
Μια από τις πιο απροσδόκητες συνεισφορές στους Γάλλους στη Μάχη του Βερντέν ήταν μια μοίρα εθελοντών μαχητών από τις ΗΠΑ, γνωστή ως "Escadrille de La Fayette". Η ειδική μονάδα αποτελούταν από 38 Αμερικανούς πιλότους που είχαν προσφερθεί εθελοντικά για να πολεμήσουν για λογαριασμό της Γαλλίας.

Η Escadrille de La Fayette έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην κατάρριψη των γερμανικών μαχητικών κατά τη διάρκεια του Βερντέν. Αυτοί οι πιλότοι στάλθηκαν σε 11 θέσεις κατά μήκος του Δυτικού Μετώπου. Σύμφωνα με τον ιστορικό Blaine Pardoe, η μονάδα ήταν το πνευματικό τέκνο του William Thaw και του Norman Price. Και οι δύο προέρχονταν από ευκατάστατες αμερικανικές οικογένειες και ήθελαν να γίνουν πιλότοι μαχητικών.

Όταν ξέσπασε ο Μεγάλος Πόλεμος, τόσο ο Thaw όσο και ο Price είχαν την ισχυρή πεποίθηση ότι οι ΗΠΑ πρέπει να αφήσουν την ουδέτερη θέση τους και να συμμετάσχουν στον πόλεμο. Τελικά, κατέληξαν σε ένα σχέδιο για να βοηθήσουν τους Γάλλους δημιουργώντας τη δική τους μοίρα μάχης για να αυξήσουν το ενδιαφέρον μεταξύ των Αμερικανών συμπολιτών τους για να κάνουν το ίδιο.
 
Γαλλικά χαρακώματα κοντά στο Βερντέν
 
Όμως, η ιδέα μιας αμερικανικής εθελοντικής μονάδας ήταν δύσκολο να γίνει αποδεκτή, τόσο για τους Αμερικανούς, όσο και για τους Γάλλους. Πολλοί Αμερικανοί δεν είδαν το νόημα να συμμετάσχουν σε έναν πόλεμο μεταξύ των ευρωπαϊκών δυνάμεων και οι Γάλλοι δίσταζαν να εμπιστευτούν τους ξένους φοβούμενοι τους Γερμανούς κατασκόπους.

Τελικά, οι Thaw και Price κατάφεραν να σχηματίσουν την μονάδα τους αφού κέρδισαν την υποστήριξη Αμερικανών με επιρροή στο Παρίσι και συμπαθείς Γάλλους αξιωματούχους. Κατάφεραν επίσης να πείσουν τους Γάλλους ότι μια αμερικανική μοίρα θα ήταν ένας αποτελεσματικός τρόπος ώστε η Γαλλία να κερδίσει την συμπάθεια και την υποστήριξη από τις ΗΠΑ.

Έτσι, στις 16 Απριλίου του '16, δημιουργήθηκε επίσημα η Μοίρα 124 της Πολεμικής Αεροπορίας του Γαλλικού Στρατού. Η μονάδα πήρε το όνομά της προς τιμήν του Γάλλου Ζιλμπέρ ντυ Μοτιέ ντε Λα Φαγιέτ, γνωστού ως Λαφαγιέτ, που πολέμησε εναντίον των βρετανικών δυνάμεων στον Αμερικανικό Επαναστατικό Πόλεμο. Τελικά, οι πιλότοι ενσωματώθηκαν στην αεροπορική υπηρεσία του αμερικανικού στρατού την 1η Ιανουαρίου του '18. Έκτοτε, η μοίρα θεωρήθηκε ως "οι ιδρυτές της αμερικανικής πολεμικής αεροπορίας".

Ο Γάλλος Georges Thenault που ηγούνταν της ομάδας στη μάχη, έγραψε με αγάπη για την πρώην μοίρα του. Τους αποκάλεσε "μια πρόθυμη, ατρόμητη, γενναιόδωρη ομάδα ... ο καθένας τόσο πιστός, όλοι τους τόσο αποφασισμένοι".
 
Η κληρονομιά της μάχης
 
Το γαλλικό πεζικό αντιμετωπίζει ένα προπέτασμα καπνού μπροστά από το Fort Vaux

Ως η μακροβιότερη μάχη του πολέμου, η Μάχη του Βερντέν εξακολουθεί να αναφέρεται ως ένα τρομακτικό αλλά αναπόσπαστο μέρος της ιστορίας της Γαλλίας. Προφορικές αναφορές από βετεράνους του πολέμου περιγράφουν τον ουρανό ως πυκνό από τον καυτό καπνό και να φωτίζεται κάθε βράδυ με φλεγόμενες μπλε, κίτρινες και πορτοκαλί οβίδες.

Δεν υπήρχε χρόνος ή πόροι για να απομακρυνθούν οι πεσμένοι στρατιώτες στα χαρακώματα, οπότε όσοι επιζούσαν από τη θανατηφόρα μάχη έπρεπε να τρώνε και να πολεμούν δίπλα στα πτώματα των συντρόφων τους που αποσυντίθονταν.
 
Νεκροί Γερμανοί στρατιώτες σε μια τάφρο στο Βερντέν

Μετά το τέλος του πολέμου, η περιοχή του Βερντέν είχε βεβηλωθεί τόσο πολύ από τον μόλυβδο, το αρσενικό, τα θανατηφόρα δηλητηριώδη αέρια και εκατομμύρια οβίδες που δεν είχαν εκραγεί που η γαλλική κυβέρνηση θεώρησε ότι ήταν πολύ επικίνδυνη για να ζήσει κάποιος. Έτσι, αντί να ανοικοδομηθούν τα εννέα χωριά που παλαιότερα κατοικούνταν, έμειναν ανέγγιχτα και μόνο ένα από αυτά ξαναχτίστηκε.

Εν μέρει, ανοικοδομήθηκαν οι χώροι ακόμη δύο χωριών, αλλά τα υπόλοιπα έξι έχουν μείνει σε μεγάλο βαθμό άθικτα μέσα στο δάσος -οι τουρίστες μπορούν να τα επισκέπτονται και να περπατούν στα χαρακώματα που έκαναν οι στρατιώτες κατά τη διάρκεια του πολέμου. Η περιοχή έχει ονομαστεί "Κόκκινη Ζώνη".

Παρά το γεγονός ότι τα χωριά έχουν εξαφανιστεί, ακόμα και σήμερα υπάρχουν δήμαρχοι και προσέχουν τους χώρους, παρόλο που δεν υπάρχουν πραγματικά χωριά προς διοίκηση.

Σε μια προσπάθεια να μην ξεχαστούν όσοι έπεσαν στη μάχη, αυτά τα χωριά-φαντάσματα εξακολουθούν να αναγνωρίζονται στους γαλλικούς επίσημους νόμους και χάρτες. Η διατήρηση των πρώην πεδίων μάχης στο Βερντέν συνεχίζει να λαμβάνει υποστήριξη από τη γαλλική κυβέρνηση για τη διατήρηση της ιστορίας της περιοχής, καθώς και τη διεξαγωγή εκπαιδευτικών δραστηριοτήτων και περιηγήσεων.
 
Πυρομαχικά μεγάλου διαμετρήματος που χρησιμοποιήθηκαν κατά τη μάχη του Βερντέν.

Η απελπισία που δημιούργησε η Μάχη του Βερντέν προκάλεσε μια μεγάλη ρήξη στις γαλλο-γερμανικές σχέσεις που θα ήταν δύσκολο να αποκατασταθεί. Το αίμα έτρεξε τόσο πολύ που χρειάστηκαν περίπου 70 χρόνια για να μπορέσουν οι δύο χώρες να διεξάγουν από κοινού μια τελετή.

Μέχρι σήμερα, οι Γάλλοι συνεχίζουν να θυμούνται τη ζωή των στρατιωτών, τόσο των Γάλλων όσο και των Γερμανών, που σκοτώθηκαν στην αιματηρή μάχη του Βερντέν.

από: ati

από Ξωτικό

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια