Ο άνθρωπος που γύρισε τον κόσμο με τα πόδια, συλλέγοντας τα αυτόγραφα των πλουσίων και των διάσημων

 
Στις αρχές του 1900, ο Joseph Mikulec ταξίδεψε περίπου 175.000 μίλια με τα πόδια, συγκεντρώνοντας 60.000 υπογραφές σε ένα δερματόδετο άλμπουμ που πλέον είναι προς πώληση.
 
 
 
Πριν από 100 χρόνια, ο Γιόζεφ Μίκουλετς (Joseph F. Mikulec) περπάτησε 2.000 μίλια από το Ντέιτον του Οχάιο μέχρι το Κάλγκαρι του Καναδά.

Τρεις εβδομάδες μετά το ταξίδι του, ο Μίκουλετς σταμάτησε στο Σεντ Λούις του Μιζούρι για να μιλήσει για τα ταξίδια του. Τα τελευταία 14 χρόνια, ο Κροάτης "υπερπεζός" είχε διανύσει περίπου 100.000 μίλια με τα πόδια, επισκεπτόμενος 26 χώρες και συλλέγοντας 50.000 αυτόγραφα. Κατά τη διάρκεια της ομιλίας του, εξέθεσε ένα δερματόδετο άλμπουμ βάρους 27 κιλών περίπου που περιείχε τις υπογραφές "ισχυρών ηγεμόνων και διάσημων αθλητών, σπουδαίων καλλιτεχνών και συναρπαστικών σοφών μακρινών χωρών", σύμφωνα με μια τοπική εφημερίδα. "Τα περισσότερα από τα ενδιαφέροντα πρόσωπα της γης έχουν γράψει τα ονόματά τους σε αυτό το βιβλίο", συμπλήρωνε.

Το 1922, ο Μίκουλετς, γνωστός και ως "Globe-Trotter" (Κοσμογυρισμένος), του οποίου τα δάχτυλα των ποδιών είχαν αγγίξει έξι ηπείρους, βρισκόταν στο απόγειο της δημοτικότητάς του. Εκείνη τη χρονιά, εμφανίστηκε σε ένα κλιπ ειδήσεων στον κινηματογράφο ("newsreel") για την Pathé (γαλλικές επιχειρήσεις που ιδρύθηκαν και διευθύνονταν αρχικά από τους Γάλλους αδερφούς Pathé ξεκινώντας το 1896. Στις αρχές του 1900, η Pathé έγινε η μεγαλύτερη εταιρεία εξοπλισμού και παραγωγής ταινιών στον κόσμο, καθώς και σημαντικός παραγωγός δίσκων φωνογράφου) στο οποίο παρουσιάστηκε το άλμπουμ με τα αυτόγραφα για ένα λεπτό. Ακόμη και πριν από το ρεπορτάζ, είχε γίνει αντικείμενο εκατοντάδων -αν όχι χιλιάδων- δημοσιεύσεων εφημερίδων που ακολουθούσαν κάθε βήμα του καθώς εξασφάλιζε συναντήσεις με πολιτικούς ηγέτες παντού. Όμως, το '29, ο Μίκουλετς και η θρυλική συλλογή του εξαφανίστηκαν ξαφνικά από το κοινό.
 
Το δερματόδετο άλμπουμ ζυγίζει περίπου 27 κιλά 
 
Το 2021, το έργο της ζωής του Μίκουλετς επανήλθε όταν ο Nathan Raab, ένας έμπορος σπάνιων βιβλίων και χειρογράφων στην περιοχή της Φιλαδέλφειας, αγόρασε τον τόμο, μαζί με ένα δεύτερο, λεπτότερο βιβλίο, από μια ντόπια οικογένεια. Ο Raab λέει ότι, εκείνη τη στιγμή, δεν ήξερε τι είχε στα χέρια του. Δεν είχε ακούσει ποτέ για τον Μίκουλετς, αλλά τον τράβηξε ο τεράστιος τόμος, ο οποίος ήταν γεμάτος με επικολλημένα αποκόμματα ειδήσεων σε περισσότερες από 20 γλώσσες, επίσημες σφραγίδες, γραμματόσημα, σημειώσεις, φωτογραφίες και -φυσικά- όλα αυτά τα αυτόγραφα.

"Έχω σοκαριστεί με το που μπόρεσε να μπει", λέει ο Raab καθώς ξεφυλλίζει τις σελίδες του άλμπουμ, επισημαίνοντας ονόματα όπως ο 28ος Πρόεδρος των ΗΠΑ Γούντροου Ουίλσον και ο Βρετανός πρωθυπουργός Ντέιβιντ Λόιντ Τζορτζ. "Θα έπρεπε να γίνει ταινία. Η ιστορία του άντρα είναι απολύτως συναρπαστική".

Λίγες -μέχρι και καθόλου- λεπτομέρειες της ζωής του Μίκουλετς είναι εύκολα προσβάσιμες, έτσι ο Raab μετέφρασε τμήματα από τους χειρόγραφους σχολιασμούς του βιβλίου για να συμπληρώσει τα κενά. Σύμφωνα με την έρευνά του, ο παθιασμένος με τα αυτόγραφα γεννήθηκε στις 15 Ιανουαρίου του 1878, σε μια οικογένεια φτωχών αγροτών στην βόρεια Κροατία. Έφυγε από το σπίτι γύρω στο '01, ταξιδεύοντας στην Ιταλία και τη Μάλτα πριν ταξιδέψει στη Νότια Αφρική και, από εκεί, στη Νότια Αμερική. Αργότερα ο ίδιος είπε στους δημοσιογράφους ότι τον είχε δαγκώσει φίδι στην Αργεντινή και, για εννέα ημέρες, είχε χαθεί στο βραζιλιάνικο τροπικό δάσος τρώγοντας "άγρια ​​φρούτα".
 
 
Σύγχρονες μαρτυρίες εφημερίδων υποδηλώνουν ότι ο Μίκουλετς έφτασε στην Αμερική για το πρώτο του ταξίδι το '08. Οι πρώτες μαρτυρίες τον απεικονίζουν ως έναν χαρούμενο, αν και εκκεντρικό, πεζοπόρο. "Ντυμένος με ένα πουλόβερ σε μοβ και έντονο κίτρινο χρώμα και φορώντας βαρύ καφέ κολάν, ο πεζοπόρος τράβηξε μεγάλη προσοχή όταν έφτασε στην πόλη", ανέφερε καθημερινά η Canonsburg της Πενσυλβάνια. Ο Μίκουλετς, που δεν έπινε καθόλου αλκοόλ και χορτοφάγος, έπαιζε σάλπιγγα και έφερε ένα σακίδιο που περιείχε "ένα λεύκωμα που είναι γεμάτο με ανακοινώσεις τύπου και αυτόγραφα", σύμφωνα με μια άλλη εφημερίδα. Αυτό μπορεί να ήταν ένα πρωτότυπο για το μεγαλύτερο λεύκωμα, αν και ο Raab θεωρεί ότι ο Μίκουλετς ίσως χρησιμοποιούσε μικρότερα φυλλάδια ή τετράδια που ένωσε αργότερα.

Ο "Κοσμογυρισμένος" είπε ότι μια εκδοτική εταιρεία στην Κροατία του είχε υποσχεθεί χιλιάδες δολάρια αν μπορούσε να περπατήσει 25.000 μίλια σε πέντε χρόνια και να γράψει τα απομνημονεύματα των εμπειριών του. Αυτό έκανε πολλούς δημοσιογράφους να περιγράψουν την προσπάθειά του ως "κόλπο" ή "στοίχημα". Οι εφημερίδες υπενθύμισαν στους αναγνώστες ότι ο Μίκουλετς δεν μπορούσε να ζητιανεύει ή να δέχεται φιλανθρωπία. Αντίθετα, η συμφωνία όριζε ότι έπρεπε να συντηρείται πουλώντας καρτ-ποστάλ με τη φωτογραφία του.

Η αποστολή του Μίκουλετς από το 1908 έως το 1911 στις ΗΠΑ καταγράφηκε τόσο καλά από τις τοπικές εφημερίδες που η διαδρομή του μπορεί να σχεδιαστεί σε χάρτη. Σε κάθε μέρος, ορισμένα στοιχεία επαναλαμβάνονταν ή ενημερώνονταν: πόσες γλώσσες μιλούσε -κάπου μεταξύ τεσσάρων και εννέα-, πόσα ζευγάρια παπούτσια είχε χαλάσει, πόσα κιλά είχε χάσει. Του αποκαλούσαν "αυτός που κυκλώνει τη Γη", "αυτός που περιζώνει την υδρόγειο" και "παγκόσμιο πρωταθλητή πεζοπόρο μεγάλων αποστάσεων". Μια εταιρεία υποδημάτων στην περιοχή της Βοστώνης χρησιμοποίησε το όνομά του και την εικόνα του για να πουλήσει σόλες από καουτσούκ.
 

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιοδείας, τα ΜΜΕ εστίασαν λιγότερο στην τάση του Μίκουλετς να παίρνει αυτόγραφα παρά στις προσδοκίες του σε όλο τον κόσμο. Κατάφερε να εντοπίσει τον 27ο Πρόεδρο των ΗΠΑ Ουίλιαμ Χάουαρντ Ταφτ, τον συνταγματάρχη Θεόδωρος "Τέντυ" Ρούζβελτ και 48 κυβερνήτες πριν αποπλεύσει από την Καλιφόρνια, με προορισμό την Αυστραλία, το 1911. Η έρευνα του Raab δείχνει ότι ο Μίκουλετς πέρασε τα επόμενα τρία χρόνια διασχίζοντας τη Νέα Ζηλανδία, τις Φιλιππίνες, την Ιαπωνία και την Κίνα, τη Σιγκαπούρη, την Βιρμανία, την Ινδία, την Αίγυπτο, την Οθωμανική Αυτοκρατορία, την Αγγλία, την Γαλλία, την Γερμανία, την Δανία, την Βοημία, την Ιταλία, την Ισπανία και την Πορτογαλία, συλλέγοντας τις υπογραφές διπλωματών και αξιωματούχων.

Η θριαμβευτική επιστροφή του στη Νέα Υόρκη τον Ιανουάριο του '14 χαιρετίστηκε από τις εφημερίδες, αλλά δεν είναι σαφές αν όντως κέρδισε το χρηματικό έπαθλο της εκδοτικής εταιρείας. Ξεκίνησε μια δεύτερη περιοδεία, και αυτή τη φορά, τα αυτόγραφα έγιναν η κύρια ατραξιόν. Αντί να πουλάει καρτ ποστάλ ως κύρια πηγή εισοδήματος, έκανε παρουσιάσεις με βάση τα μέρη που είχε επισκεφτεί και τους ανθρώπους που είχε γνωρίσει.

"Φαινόταν να έχει ταλέντο με τη δημοσιότητα", λέει ο Raab. "Όπου κι αν πήγαινε, σε όποια πόλη κι αν πήγαινε, ανακοίνωνε την παρουσία του και νομίζω ότι είχε το πρόσθετο όφελος ότι οι άνθρωποι διάβαζαν τα άρθρα και ήθελαν τα ονόματά τους στο βιβλίο ή μπορούσε να χρησιμοποιήσει τα άρθρα ως απόδειξη ότι ήταν νόμιμος και αποκτήστε κοινό".
 
Αριστερά, φωτογραφία του Μίκουλετς (αριστερά στον ελέφαντα) στην Ινδία. Δεξιά, το πίσω μέρος της φωτογραφίας, με χειρόγραφη σημείωση που προσδιορίζει την εικόνα του Μίκολετς στην Ινδία το 1912
 
Ο Α' Παγκόσμιος Πόλεμος διέκοψε τα ταξιδιωτικά σχέδια του Μίκουλετς. Πολιτογραφημένος Αμερικανός πολίτης πλέον, παρέμεινε στις ΗΠΑ, μένοντας κυρίως στην ανατολική ακτή. Οι δημοσιογράφοι παρακολούθησαν τις κινήσεις του, αλλά τουλάχιστον ένας είχε κουραστεί μαζί του. "Ο πόλεμος σταμάτησε τις προσπάθειες του Γιόζεφ Φρανκ Μίκουλετς … Για τόσα πολλά, ευχαριστώ. Τουλάχιστον ο κύριος Μίκουλετς δε θα φτάσει στο Λάνκαστερ και δε θα μας ενοχλήσει για δωρεάν διαφήμιση σχετικά με τις αξιοσημείωτες αλλά ανόητες παραστάσεις του".

Μετά το τέλος του πολέμου το 1918, ο "Κοσμογυρισμένος" πήρε ξανά τους δρόμους, πρώτα στις ΗΠΑ και τον Καναδά και μετά στην Ευρώπη για ένα σύντομο πέρασμα. Έμοιαζε όλο και πιο προσηλωμένος στο να γεμίσει το άλμπουμ του, αφήνοντάς το στην οδό Ντάουνινγκ Στριτ 10, όπου το υπέγραψε ο λόρδος Τζωρτζ Κάρζον, και στο Παλάτι του Μπάκιγχαμ, όπου δεν υπέγραψε ο Γεώργιος Ε' (οι άμεσοι διάδοχοι του βασιλιά, ο Εδουάρδος Η' και ο Γεώργιος ΣΤ', βρίσκονται στις σελίδες του). Το 1921, οι γαλλικές αρχές τον συνέλαβαν όταν μπήκε στην Αμερικανική Πρεσβεία κρατώντας ένα ύποπτο δέμα (το βιβλίο του) λίγες μέρες μετά από μια απόπειρα δολοφονίας του πρεσβευτή. Ο ταξιδιώτης φαινόταν "απεριποίητος" και έφερε "όλα τα ενσταντανέ ενός αναρχικού", σύμφωνα με δύο δημοσιεύματα εφημερίδων.
 
Η υπογραφή του πρίγκηπα Εδουάρδου Η' 

Μετά την επιστροφή του Μίκουλετς στην Αμερική στα τέλη του '21 ή στις αρχές του '22, η ειδησεογραφική κάλυψη γι' αυτόν έγινε αναδρομική, αναφέροντας την ολοκλήρωση του 20ετούς ταξιδιού του, όπως ισχυρίστηκαν ορισμένοι, σε 175.000 μίλια και υποδεικνύοντας την επιθυμία του να αποσυρθεί σε μια φάρμα στις μεσοδυτικές πολιτείες. Παρόλα αυτά, περιπλανήθηκε προσθέτοντας στη συλλογή του μερικούς πρώιμους αστέρες του Χόλιγουντ -συμπεριλαμβανομένων των Ντάγκλας Φέρμπανκς και Μαίρη Πίκφορντ- ενώ επισκεπτόταν την Καλιφόρνια. Σε φωτογραφίες αυτής της περιόδου, εμφανίζεται με φόρμα αλλά κουρασμένος, κρατώντας ένα βιβλίο τόσο βαρύ όσο ένα κούτσουρο δέντρου.

"Είμαι κουρασμένος", είπε στους New York Times το '23. "Έχω μεταφέρει αυτό το βιβλίο σε όλο τον κόσμο, με χειράμαξα, με καροτσάκι, με μουλάρι, με τρένο και με πλοίο, αλλά κυρίως με η πλάτη μου … Νιώθω ότι δε θα μπορέσω να το μεταφέρω άλλο και θέλω να το πουλήσω".

Ο Μίκουλετς ήθελε 1 εκατομμύριο δολάρια, αλλά συμβιβαζόταν και με 10.000 δολάρια, είπε στον A.S.W. Rosenbach, τον κορυφαίο έμπορο σπάνιων βιβλίων και χειρογράφων της εποχής. Ο Ρόζενμπαχ προσφέρθηκε να βοηθήσει και υπέγραψε και ο ίδιος το άλμπουμ, χαρακτηρίζοντάς το "ίσως την μεγαλύτερη συλλογή αυτόγραφων στον κόσμο". Ο έμπορος σκέφτηκε ότι ο μεγιστάνας των σιδηροδρόμων Henry E. Huntington θα μπορούσε να το αγοράσει, αλλά αυτό δε συνέβη ποτέ.

Τελικά, ο Μίκουλετς βρήκε ο ίδιος αγοραστή. Ήταν ο Σάμιουελ Ρόμπινσον, ένας πλούσιος από την Φιλαδέλφεια με τον οποίο αλληλογραφούσε. Ο Robinson, ένας μετανάστης από την Ιρλανδία, συνίδρυσε την American Stores Company, αργότερα την ACME Markets. Στις 28 Μαΐου του '24, ο Μίκουλετς συνέταξε μια χειρόγραφη απόδειξη που ανέφερε ότι ο Robinson του είχε πληρώσει 2.500 δολάρια (περίπου 41.500 σήμερα) για το "βιβλίο με τα αυτόγραφα".
 
Ο Walter H. Newton (δεξιά) με τον Μίκουλετς (αριστερά) στο Τμήμα Εκτυπώσεων και Φωτογραφιών της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου το 1929

Τότε, ο Μίκουλετς άρχισε να συντάσσει ένα δεύτερο βιβλίο -πιθανότατα το μικρότερο από τα δύο που βρίσκεται τώρα στην κατοχή του Raab. Συνέχισε να γράφει στον Robinson, στέλνοντάς του επιστολές από την Βραζιλία το '25 και την πατρίδα του, το Κράλιεβο Σέλο, τον επόμενο χρόνο. Το '29, ο Robinson απέρριψε την ευκαιρία να αγοράσει τον δεύτερο τόμο. Ωστόσο, όταν ο ανιψιός του -ο οποίος επιθυμεί να παραμείνει ανώνυμος- επικοινώνησε με τον Raab πέρυσι, είχε δύο τόμους σε προσφορά.

Ο Μίκουλετς ήταν "ο χαρακτήρας", λέει ο Raab. Είτε είπε μερικά ψέμματα, είτε απλώς παρεξηγήθηκε, οι πληροφορίες για αυτόν -και την τύχη των άλμπουμ του- μπορεί να είναι δύσκολο να αναλυθούν. Οι New York Times δημοσίευσαν μια φωτογραφία του στο Βερολίνο το '27 με ένα μεγάλο βιβλίο με αυτόγραφα. Το '29 επίσης, φωτογραφήθηκε με ένα βιβλίο-μαμούθ και το καροτσάκι του έξω από τον Λευκό Οίκο, όπου πήρε την υπογραφή του προσωπικού γραμματέα του προέδρου Χούβερ, Walter H. Newton. Καμία φωτογραφία δεν ταιριάζει με τον λεπτό τόμο που ανήκει στον Raab. Είχε δανειστεί ο Μίκουλετς το αρχικό άλμπουμ από τον Robinson για να συνεχίσει να το βελτιώνει; Ή κάπου υπήρχε και ένας τρίτος τόμος; Ένα από τα τελευταία διαθέσιμα άρθρα, από το '29, αναφέρει ότι του είχαν προσφέρει 50.000 $δολάρια για τον τόμο των 25,4 κιλών "από έναν ευρέως γνωστό κάτοικο της Φιλαδέλφεια".

Μετά από αυτή την αναφορά, ο Μίκουλετς χάθηκε από τον χάρτη. Ο Raab -ο οποίος πλέον πουλάει τα δύο άλμπουμ σε άγνωστη τιμή- λέει ότι δεν μπόρεσε να προσδιορίσει τι συνέβη στον παγκόσμιο ταξιδιώτη. Μπορεί να είναι ο Γιόζεφ Μίκουλετς που ζούσε στο Σικάγο το 1940, σύμφωνα με την απογραφή των ΗΠΑ, αλλά είναι αδύνατο να επιβεβαιωθεί. Δεν υπάρχουν νεκρολογίες και τα απομνημονεύματα που υποσχόταν δεν εμφανίστηκαν ποτέ. Ωστόσο, υπάρχουν τα άλμπουμ του με τα αυτόγραφα.

"Αυτό που έκανε είναι ένα αξιοσημείωτο εγχείρημα", λέει ο Raab. "Είναι πραγματικά μια πολιτιστική έρευνα, ένα στιγμιότυπο στο χρόνο εκείνης της στιγμής σε εκείνο το μέρος, από τον τοπικό τραπεζίτη μέχρι τον βασιλιά της Αγγλίας. Είναι απλά όλοι".
 

Οι σελίδες που περιγράφουν λεπτομερώς τα ταξίδια του Μίκουλετς στη Νέα Ζηλανδία, την Τασμανία και την Αυστραλία

Η υπογραφή του Προέδρου Κάλβιν Κούλιτζ

Η υπογραφή του Προέδρου Ουόρεν Χάρντινγκ

από Ξωτικό

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια