Μετανθρωπισμός: Σωτήρας της ανθρωπότητας ή ψευδοπροφητεία;

Οι υποστηρικτές του μετανθρωπισμού υπόσχονται μεγάλα πράγματα, όπως ένα μέλλον στο οποίο θα «ανεβάζουμε» το μυαλό μας σε έναν υπερυπολογιστή. Υπάρχει όμως ένα μοιραίο ελάττωμα σε αυτό το επιχείρημα: ο αναγωγισμός.






27/07/2022

  • Ο μετανθρωπισμός είναι ένα φιλοσοφικό κίνημα που στοχεύει στην απελευθέρωση του ανθρώπινου σώματος και του νου από τους βιολογικούς τους περιορισμούς, επιτρέποντας στην ανθρωπότητα να υπερβεί τα όρια σε ένα μέλλον που δεν θα περιορίζεται από τον θάνατο. 
  • Παρόλο που πολλές από τις τεχνολογίες στις οποίες οι μετανθρωπιστές βασίζουν το όνειρό τους είναι πραγματικές και αλλάζουν τον κόσμο, έχουν σημαντικούς περιορισμούς. 
  • Ίσως το μεγαλύτερο ελάττωμα του μετανθρωπισμού είναι η ιδέα ότι τα πολύπλοκα βιολογικά συστήματα περιορίζονται στις αλληλεπιδράσεις μεταξύ των μερών τους. Αυτό έρχεται σε αντίθεση με την επιστήμη του 21ου αιώνα, η οποία είναι ολιστική και προσανατολισμένη στα συστήματα.

Εν ριπή οφθαλμού στην εξελικτική χρονική κλίμακα, οι άνθρωποι σκαρφάλωσαν στα δέντρα, άλλαξαν το τοπίο αυτού του πλανήτη όπως κανένα είδος προτύτερα, και άφησαν το αποτύπωμά τους στο διάστημα. Σε κάθε στάδιο της εξέλιξης του σύγχρονου ανθρώπου, προσπαθήσαμε να ξεφύγουμε από τα όρια που μας επιβάλλει η βιολογία. Ένα σημαντικό μέρος του ανθρώπινου ταξιδιού ήταν η ανάπτυξη νέων τεχνολογιών, ένα φαινόμενο που αυξήθηκε με γεωμετρική πρόοδο τον τελευταίο αιώνα.


Ο μετανθρωπισμός τώρα και στο μέλλον

Ο μετανθρωπισμός είναι ένα διανοητικό και τεχνολογικό παράδειγμα που επιδιώκει να αξιοποιήσει αυτή την πρόοδο για την περαιτέρω βελτίωση της ανθρώπινης κατάστασης. Καλλιεργεί την πεποίθηση ότι, απελευθερώνοντας το ανθρώπινο σώμα και το μυαλό από τους βιολογικούς τους περιορισμούς, η ανθρωπότητα θα υπερβεί τα όρια σε ένα μέλλον χωρίς τον περιορισμό του θανάτου.

Πώς μοιάζει ο μετανθρωπισμός; Οι υποστηρικτές του υπόσχονται έναν κόσμο όπου τα επιτεύγματα που παρατείνουν τη διάρκεια ζωής θα μας επιτρέπουν να ζούμε περισσότερο. Ο μετανθρωπισμός θα ωθήσει την έρευνα προς την κατεύθυνση θεραπειών κατά της γήρανσης που θα μας επιτρέψουν να παραμείνουμε υγιείς για ένα ακόμη μεγαλύτερο μέρος της παρατεταμένης ζωής μας. Τα προσθετικά που ελέγχονται από το μυαλό θα προσφέρουν στους ανάπηρους την ευκαιρία να ανακτήσουν τον έλεγχο των άκρων τους. 

Πράγματι, πολλά από αυτά συμβαίνουν ήδη. Για παράδειγμα, τα κοχλιακά εμφυτεύματα αποκαθιστούν την αίσθηση της ακοής και οι βηματοδότες μπορούν να προσθέσουν δεκαετίες στη διάρκεια ζωής των ασθενών. Πρόσφατα, χειρουργοί του Ιατρικού Κέντρου του Πανεπιστημίου του Μέριλαντ μεταμόσχευσαν μια καρδιά χοίρου σε έναν ασθενή. Μέσω της γενετικής μηχανικής, οι επιστήμονες κατέστειλαν τις ανοσολογικές αντιδράσεις που διαφορετικά θα έκαναν τον οργανισμό του ασθενούς να απορρίψει το όργανο. (Δυστυχώς, αργότερα πέθανε). Στο μέλλον, υποστηρίζουν οι μετανθρωπιστές, μπορεί να είμαστε σε θέση να αναγεννήσουμε τα όργανά μας, συμπεριλαμβανομένων των καρδιών και των εγκεφάλων μας, έτσι ώστε να μην γερνούν ποτέ.

Αλλά οι υποστηρικτές του μετανθρωπισμού συχνά προχωρούν πολύ πιο πέρα από αυτές τις ανακαλύψεις. Πολλοί από το κίνημα υποστηρίζουν ότι η «τεχνολογική μοναδικότητα» είναι το αναπόφευκτο αποτέλεσμα της ραγδαίας τεχνολογικής προόδου. Σε ένα τέτοιο μέλλον, ισχυρίζονται, θα είναι δυνατό για τους ανθρώπους να ανεβάσουν το μυαλό τους σε έναν υπολογιστή και να ζήσουν για πάντα στο ψηφιακό βασίλειο. Κάποιοι υπογράφουν τώρα για να καταψυχθούν μέχρι να έρθει η στιγμή που θα μπορέσουν να αναβιώσουν.

Έτσι, από τη μία πλευρά, έχουμε τεχνολογίες που επιμηκύνουν και βελτιώνουν την ποιότητα της ζωής μας. Αλλά από την άλλη πλευρά, μας υπόσχονται ένα τεχνολογικά αισιόδοξο μέλλον όπου οι άνθρωποι θα είναι αθάνατοι. 

Η Ιστορία είναι γεμάτη από απατεώνες που υπόσχονται το ελιξίριο της ζωής. 

Είναι ο μεταθρωπισμός διαφορετικός; 

Είναι ο μετανθρωπισμός ο σωτήρας της ανθρωπότητας - ή μια ψευδοπροφητεία;


Είναι η γήρανση απλώς μια ασθένεια;




Στο βιβλίο «Ο Χάρι Πότερ και οι Μέθοδοι του Ορθολογισμού», ένα μυθιστόρημα fan-fiction του Eliezer Yodkowsky, ο καθηγητής Quirrell λέει στον Χάρι για ένα μακρινό μέλλον, όπου η ανθρωπότητα θα μεταναστεύσει από το ένα ηλιακό σύστημα στο άλλο. Λέει ότι οι άνθρωποι τότε «δεν θα λένε στα παιδιά για την ιστορία της Αρχαίας Γης μέχρι να γίνουν αρκετά μεγάλα για να την αντέξουν - και όταν μάθουν θα κλαίνε όταν θα ακούσουν ότι ένα τέτοιο πράγμα όπως ο Θάνατος υπήρξε κάποτε!».

Ο θάνατος πράγματι, είναι ο πιο βαθύς από τους περιορισμούς που μας επιβάλλει η βιολογία. Αν και η αθανασία προς το παρόν είναι περισσότερο φαντασία παρά γεγονός, οι ριζικές βελτιώσεις στον τομέα της μακροζωίας βρίσκονται ήδη σε εξέλιξη. 

Τις τελευταίες δεκαετίες, η ανάπτυξη των τεχνολογιών "omics" κατέστησε δυνατή την κατανόηση του τρόπου με τον οποίο τα γονίδια συμβάλλουν στους φαινοτύπους (σ.ι. Οι κλάδοι της επιστήμης που είναι ανεπίσημα γνωστοί ως omics είναι διάφοροι κλάδοι της βιολογίας των οποίων τα ονόματα τελειώνουν στην κατάληξη -omics, όπως η γονιδιωματική / genomics, η πρωτεωμική / proteomics, η μεταβολομική / metabolomics, η μεταγονιδιωματική / metagenomics, η φαινομική / phenomics και η μεταγραφομική / transcriptomics)

Η έρευνα σε διάφορους πρότυπους οργανισμούς αποκάλυψε ότι διάφορα γονίδια που εμπλέκονται στην αντοχή στο στρες, στο μήκος των τελομερών (τα άκρα των χρωμοσωμάτων που μικραίνουν με τη γήρανση) και στην κυτταρική διαίρεση συνδέονται με τη διαδικασία της γήρανσης. Τα τελευταία χρόνια, οι εταιρείες μακροζωίας έχουν αρχίσει να διερευνούν τους μηχανισμούς δράσης τους για την ανάπτυξη φαρμάκων κατά της γήρανσης.

Πράγματι, ορισμένες από αυτές τις έρευνες είναι πολλά υποσχόμενες. Αλλά η βασική υπόθεση είναι ότι η γήρανση είναι απλώς μια ασθένεια όπως κάθε άλλη που μπορεί να θεραπευτεί. Είναι αυτό αλήθεια;

Ένας σημαντικός περιορισμός που πρέπει να έχουμε κατά νου είναι ότι μεγάλο μέρος αυτής της έρευνας γίνεται σε ποντίκια. Αυτό είναι καλό, αλλά σε αντίθεση με τα ποντίκια σε εργαστηριακές συνθήκες, οι άνθρωποι δεν ζουν σε ιδιαίτερα προστατευμένους χώρους - μια πολυτέλεια που είναι αναμφισβήτητα ένας σημαντικός παράγοντας για την αύξηση της διάρκειας ζωής. Επίσης, η φυσιολογία των ποντικιών και των ανθρώπων είναι πολύ διαφορετική για να ισχυριστεί κανείς ότι οι όποιες επιδράσεις παρατηρούνται στα πρώτα θα παρατηρηθούν και στους δεύτερους. Η κακή μετάγγιση από τα ποντίκια στον άνθρωπο παραμένει μια πρόκληση για όλα σχεδόν τα υπό ανάπτυξη φάρμακα κατά της γήρανσης, καθώς και για τη βιοϊατρική έρευνα γενικότερα.

Οι ερευνητές της μακροζωίας συχνά βλέπουν τη γήρανση ως μια ασθένεια που μπορεί να θεραπευτεί. Οι υποθετικές θεραπείες συχνά περιλαμβάνουν την αποκατάσταση της ζωτικότητας με την αντιστροφή του βιολογικού ρολογιού. Οι τεχνολογίες της αναγεννητικής ιατρικής προκαλούν μεγάλο ενδιαφέρον, ιδίως μετά το έργο του Shinya Yamanaka που προκάλεσε την επαναφορά εξειδικευμένων κυττάρων σε βλαστικά κύτταρα με την εισαγωγή μερικών παραγόντων μεταγραφής, δηλαδή μορίων που ρυθμίζουν τη γονιδιακή έκφραση.

Ωστόσο, και αυτός ο τομέας είναι γεμάτος από υπερτιμημένες μελέτες. Τα τελομερή είναι ένας αναξιόπιστος χρονομετρητής της γήρανσης και η εύρεση μιας θεραπείας για τη γήρανση είναι δύσκολη αν δεν μπορεί να μετρηθεί με ακρίβεια. Εξάλλου, τα φάρμακα κατά της γήρανσης δοκιμάζονται με βάση την ικανότητά τους να επιβραδύνουν αυτά τα ρολόγια γήρανσης. 

Ομοίως, η έρευνα για την ικανότητα των βλαστοκυττάρων να αναζωογονούν το σώμα μας συγκρίνεται με το πόσο καλά γυρίζουν πίσω το βιολογικό ρολόι. Αλλά, αν αυτά τα ρολόγια δεν είναι πραγματικοί δείκτες της βιολογικής ηλικίας, τότε οι μελέτες που βασίζονται σε αυτά δεν παράγουν αξιόπιστες πληροφορίες. Ακόμη χειρότερα, οι αναπόδεικτες θεραπείες με βλαστοκύτταρα μπορεί να οδηγήσουν σε σοβαρές παρενέργειες, όπως τύφλωση και καρκίνο. Η αποτυχημένη θεραπεία βλαστοκυττάρων μιας γυναίκας οδήγησε στην ανάπτυξη θραυσμάτων οστού γύρω από το μάτι της.


Κατασκευάζοντας ανθρώπους


Η βραβευμένη με Νόμπελ μέθοδος ονόματι CRISPR, η οποία επιτρέπει στους ερευνητές να κάνουν ακριβείς επεμβάσεις στο γονιδίωμα, είναι απίστευτα ισχυρή. 

Αναμφίβολα, θα επιταχύνει την επιστημονική έρευνα και θα οδηγήσει σε παγκόσμιες ανακαλύψεις που θα αλλάξουν τον κόσμο. Πέρυσι, η τεχνολογία χρησιμοποιήθηκε για τη θεραπεία ενός ασθενούς με δρεπανοκυτταρική αναιμία, μια κληρονομική διαταραχή του αίματος που μέχρι πρότινος ήταν ανίατη.

Ωστόσο, οι ασθένειες που προκαλούνται από μεμονωμένα γονίδια, όπως η δρεπανοκυτταρική αναιμία, είναι απίστευτα σπάνιες. Για παράδειγμα, οι καρδιαγγειακές παθήσεις που αποτελούν την κύρια αιτία θανάτου παγκοσμίως διαμορφώνονται από μια σύνθετη αλληλεπίδραση πολλαπλών γενετικών και περιβαλλοντικών παραγόντων. Το πιθανότερο είναι ότι η γενετική μηχανική δεν θα μπορέσει να θεραπεύσει ασθένειες με σύνθετη αιτιολογία. 

Για τον ίδιο λόγο, για τον οποίο είναι και η ιδέα των «μωρών επί παραγγελία» - με προεπιλεγμένα χαρακτηριστικά όπως η αθλητική ικανότητα και η υψηλή νοημοσύνη - κυρίως μια φαντασίωση. Πολλά από τα χαρακτηριστικά που μας ενδιαφέρουν ελέγχονται από εκατοντάδες, αν όχι χιλιάδες, γονίδια.

Η γενετική μηχανική είναι επίσης απίθανο να χρησιμοποιηθεί για να θεραπεύσει τα μωρά από διάφορες ασθένειες ή παθήσεις πριν γεννηθούν. Αν ο στόχος είναι η αποφυγή γενετικών ελαττωμάτων, ο προεμφυτευτικός έλεγχος και η επιλογή εμβρύων μπορούν να το επιτύχουν αυτό χωρίς την ανάγκη γενετικής χειραγώγησης.


Ζώντας στο υπολογιστικό νέφος




Η διασφάλιση της επ' αόριστον επιβίωσης του σώματός μας μέσω της αναγέννησης δεν είναι η μόνη οδός προς την αθανασία. Όπως πολλοί λάτρεις της επιστημονικής φαντασίας θα εγγυηθούν, μια μέρα, ίσως «ανεβάσουμε» το μυαλό μας σε τεράστιους υπερυπολογιστές. Και όπως και πολλές άλλες τεχνολογίες που διαφημίζονται από τους μετανθρωπιστές, υπάρχουν πραγματικές εξελίξεις στις διεπαφές μεταξύ εγκεφάλου και υπολογιστή. Για παράδειγμα, ορισμένοι ασθενείς σε κατάσταση φυτού μπορούν πλέον να επικοινωνούν χάρη στην πρόοδο της νευροεπιστήμης. Έτσι, οι μετανθρωπιστές βλέπουν το «ανέβασμα» του μυαλού μας ως το αποκορύφωμα μιας τάσης που βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη. Αλλά αυτό το επιχείρημα κυριαρχείται μάλλον από υπερβολές παρά από την επιστήμη.

Ένα σημαντικό και απαραίτητο ορόσημο στην πορεία προς την αντιγραφή του ανθρώπινου εγκεφάλου in silico είναι η κατανόηση του τρόπου λειτουργίας του εγκεφάλου (σ.ι. Στη βιολογία και σε άλλες πειραματικές επιστήμες, ένα πείραμα in silico είναι αυτό που εκτελείται σε υπολογιστή ή μέσω προσομοίωσης υπολογιστή). Πράγματι, δεν μπορούμε να δημιουργήσουμε μια συνειδητή οντότητα από το μηδέν αν δεν γνωρίζουμε πώς δημιουργείται η συνείδηση. Προς το παρόν δεν το γνωρίζουμε - και μετά βίας μπορούμε ακόμη και να την προσδιορίσουμε. Όπως παραδέχονται οι περισσότεροι νευροεπιστήμονες (ίσως όμως ελάχιστοι σχεδιαστές τεχνητής νοημοσύνης), γνωρίζουμε πολύ λίγα πράγματα για το πώς λειτουργεί ο ανθρώπινος εγκέφαλος. Εξακολουθεί να είναι ως επί το πλείστον, ένα μαύρο κουτί.

Γιατί; Ο ανθρώπινος εγκέφαλος έχει 1.000 τρισεκατομμύρια συνδέσεις μεταξύ των νευρώνων. Η σωστή αναπαραγωγή ενός εγκεφάλου - με άλλα λόγια, εσείς - θα απαιτούσε την ακριβή αναπαραγωγή αυτών των συνδέσεων και των πληροφοριών που περιέχουν. (Το πώς ο εγκέφαλος αποθηκεύει πραγματικά πληροφορίες είναι ένα ακόμη βασικό πράγμα που δεν καταλαβαίνουμε). Η τεράστια ποσότητα πληροφοριών που απαιτείται για την αναπαραγωγή ενός εγκεφάλου είναι περίπου ισοδύναμη με το μέγεθος του διαδικτύου (της έκδοσης του διαδικτύου του 2016, τουλάχιστον). Και η υπολογιστική ισχύς που απαιτείται για τη λειτουργία ενός μόνο υπολογιστικού «εγκεφάλου» σε πραγματικό χρόνο είναι αδιανόητη προς το παρόν.

Ακόμη και αν είχαμε την απαραίτητη υπολογιστική ισχύ, οι επιστήμονες δεν έχουν ιδέα για το πώς η δομή και η λειτουργία του εγκεφάλου μεταφράζονται σε υποκειμενική, συνειδητή εμπειρία. Η αίσθηση της κατανάλωσης σοκολάτας δεν είναι κάτι που μπορούμε να αναπαράγουμε. Επιπλέον, η όλη ιδέα ότι ο εγκέφαλος ή η συνείδηση είναι «μεταφορτώσιμοι» είναι αμφίβολη. Προέρχεται σε μεγάλο βαθμό από την πεποίθηση ότι ο εγκέφαλός μας είναι σαν υπολογιστής. 

Ωστόσο, αυτή η σύγκριση δεν είναι σωστή. Ο εγκέφαλος ως υπολογιστής είναι απλώς μια χρήσιμη μεταφορά που συγκρίνει την πολυπλοκότητα των εγκεφάλων με εκείνη της πιο εξελιγμένης εφεύρεσης της ανθρωπότητας - δεν είναι βιολογικά ακριβής. Ο εγκέφαλος δεν λειτουργεί σαν υπολογιστής.


Αναγωγισμός: 

Ένα μοιραίο ελάττωμα στον μετανθρωπισμό;


Τελικά, όλες αυτές οι αντιρρήσεις για τον μετανθρωπισμό έχουν τις ρίζες τους στην κριτική του αναγωγισμού. Τα βιολογικά συστήματα δεν μπορούν να περιοριστούν σε αλληλεπιδράσεις μεταξύ κυττάρων και γονιδίων. Τα κυτταρικά συστήματα δεν μπορούν να περιοριστούν σε αλληλεπιδράσεις μεταξύ χημικών ουσιών. Τα χημικά συστήματα δεν μπορούν να περιοριστούν σε αλληλεπιδράσεις μεταξύ ατόμων. Και η κβαντομηχανική μας δείχνει ότι ακόμη και τα άτομα δεν μπορούν να περιοριστούν σε απλές αλληλεπιδράσεις μεταξύ πρωτονίων και ηλεκτρονίων. 

Όμως οι μετανθρωπιστές φαίνεται να πιστεύουν ότι έτσι λειτουργεί το Σύμπαν, μια άποψη που δεν συμβαδίζει όλο και περισσότερο με την επιστήμη του 21ου αιώνα, η οποία είναι ολιστική και προσανατολισμένη στα συστήματα.

Σήμερα, γνωρίζουμε ότι πολλά φαινόμενα προκύπτουν εκ φύσεως. Αυτό σημαίνει ότι οι ιδιότητές τους προκύπτουν ως συνέπεια των αλληλεπιδράσεων μεταξύ των μερών τους. Για παράδειγμα, ο βιολογικός νόμος της φυσικής επιλογής δεν είναι το άμεσο αποτέλεσμα των νόμων της φυσικής. Αντίθετα, προκύπτει από τις αλληλεπιδράσεις αμέτρητων οργανισμών. Η απλή γνώση του τρόπου με τον οποίο αλληλεπιδρούν τα πρωτόνια και τα ηλεκτρόνια δεν προσφέρει καμία εικόνα για το προκύπτον φαινόμενο της βιολογικής εξέλιξης. Ομοίως, η μίμηση των αλληλεπιδράσεων ενός τετράκις εκατομμυρίου νευρώνων σε έναν υπολογιστή είναι σχεδόν βέβαιο ότι δεν θα μας επιτρέψει να αναπαραγάγουμε το εκ γενετής φαινόμενο του νου. 

Όπως γράφει η Susan Lewis στο βιβλίο της «Μετανθρώπινη ευδαιμονία; Η Αποτυχημένη Υπόσχεση του Μετανθρωπισμού», «Η βιωσιμότητα του ονείρου των μετανθρωπιστών, εξαρτάται από έναν διαχωρισμό του νου και του εγκεφάλου, που τα επιστημονικά ευρήματα όλο και περισσότερο εκτοπίζουν».

Σε ένα δοκίμιο σχετικά με την παγκόσμια γέννηση, ο αρθρογράφος του 13.8 Adam Frank έγραψε:

Αν γνωρίζετε τις θεμελιώδεις οντότητες και τους νόμους τους, μπορείτε κατ' αρχήν, να προβλέψετε όλα όσα θα συμβούν ή μπορούν να συμβούν. Όλη η μελλοντική ιστορία, όλη η εξέλιξη, είναι απλώς μια αναδιάταξη αυτών των ηλεκτρονίων και των κουάρκ. Σύμφωνα με την αναγωγιστική άποψη, εσύ, ο σκύλος σου, η αγάπη σου για τον σκύλο σου και η σκυλίσια αγάπη που νιώθει για σένα δεν είναι τίποτα άλλο παρά ρυθμίσεις και ανακατατάξεις ατόμων. Τέλος της συζήτησης.

Προφανώς, κανείς δεν το πιστεύει πραγματικά αυτό. Ωστόσο, κάτι τέτοιο πρέπει να είναι αληθινό για να λειτουργήσουν οι μεγαλύτερες υποσχέσεις του μετανθρωπισμού. Το πρόβλημα είναι ότι δεν είναι αλήθεια.

Επομένως, αντί να επικεντρώνονται σε ένα μακρινό μέλλον όπου η επιστημονική φαντασία με κάποιο τρόπο θα γίνει πραγματικότητα, οι μετανθρωπιστές οφείλουν να ανακατευθύνουν την ενέργειά τους στη βελτίωση της ανθρώπινης κατάστασης σήμερα. Πολλές από τις τεχνολογίες στις οποίες οι μετανθρωπιστές βασίζουν τις φιλοδοξίες τους μπορούν να κάνουν πραγματική διαφορά εδώ και τώρα.



Το άρθρο σε PDF







από oaskhths.blogspot.com

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια