Η τολμηρή διάσωση ναυαγών από την Grace Darling

"Grace Darling", Thomas Musgrave Joy
 
Το 1838, μια νεαρή γυναίκα έκανε μια ηρωική διάσωση σώζοντας αρκετούς επιζώντες από ένα ναυάγιο εμπορικό πλοίο στα ανοιχτά των ακτών του Νορθάμπερλαντ στη βορειοανατολική Αγγλία.
 
Το όνομά της ήταν Γκρέις Ντάρλινγκ και ήταν κόρη ενός φαροφύλακα.
 
 
 
Η επίδειξη θάρρους και δύναμης της Γκρέις την έφερε στο προσκήνιο των ΜΜΕ στην βικτοριανή κοινωνία, όπου την τιμούσαν ως ηρωίδα. Ακόμη και σήμερα, το όνομά της προκαλεί θαυμασμό μεταξύ των ανθρώπων που γνωρίζουν την ιστορία της.

Η Γκρέις Ντάρλινγκ γεννήθηκε στις 24 Νοεμβρίου του 1815 στο Νορθάμπερλαντ. Ήταν το έβδομο από τα εννέα παιδιά που γεννήθηκαν από τον William και τον Thomasin Darling, και όταν ήταν μόλις λίγων εβδομάδων, μεταφέρθηκε για να ζήσει στο νησί Brownsman, ένα από τα νησιά Farne, σε ένα μικρό εξοχικό σπίτι κοντά στον φάρο, όπου εργαζόταν ο πατέρας της ως φύλακας. Ενώ η διαμονή στο νησί ήταν άνετη, ο φάρος δεν βρισκόταν σε καλό μέρος για να καθοδηγεί τα πλοία. Έτσι, το '26, η οικογένεια μετακόμισε στον πρόσφατα κατασκευασμένο φάρο στο νησί Longstone.

Εκεί, ο φάρος είχε καλύτερα καταλύματα, αλλά το νησί ήταν λιγότερο φιλόξενο. Κάθε εβδομάδα ο πατέρας της κωπηλατούσε μέχρι το Brownsman για να μαζέψει λαχανικά από τον παλιό του κήπο και να ταΐσει τα ζώα. Η οικογένεια περνούσε τον περισσότερο χρόνο της στο ισόγειο του φάρου, που αποτελούνταν από ένα μεγάλο δωμάτιο, που θερμαινόταν από μια ξύλινη σόμπα. Αυτό το δωμάτιο ήταν το καθιστικό, η τραπεζαρία και η κουζίνα τους, και είχε μια σπειροειδή σκάλα που οδηγούσε σε τρία υπνοδωμάτια στον πάνω όροφο και στο φως στην κορυφή του πύργου.
 
"Grace Darling at the Forfarshire", Thomas Musgrave Joy
 
Τις πρώτες πρωινές ώρες της 7ης Σεπτεμβρίου του '38, η Γκρέις κοίταζε από ένα παράθυρο στον επάνω όροφο όταν εντόπισε το ναυάγιο του Forfarshire που είχε συντριβεί ενάντια στο Big Harcar, ένα χαμηλό βραχώδες νησί, κατά τη διάρκεια μιας καταιγίδας το προηγούμενο βράδυ. Το Forfarshire είχε ξεκινήσει από το λιμάνι του Χαλ στις 5 Σεπτεμβρίου και έπλεε βόρεια με κατεύθυνση προς το Νταντί, με 61 επιβάτες, πλήρωμα και βαμβάκι για φορτίο. Είχε υποβληθεί πρόσφατα σε μια σειρά επισκευών στο λέβητα του που όμως δεν ολοκληρώθηκαν. Μόλις ξεκίνησε το ταξίδι του, ο λέβητας άρχισε να παρουσιάζει ξανά προβλήματα. Αντί να σταματήσει για επισκευές στο πλησιέστερο λιμάνι, ο καπετάνιος Humble έβαλε τους επιβάτες να αντλήσουν νερό το οποίο διέρρεε ανεξέλεγκτα από τον λέβητα στο αμπάρι.

Τελικά, εκείνο το βράδυ, οι λέβητες κατέρρευσαν και η μηχανή σταμάτησε. Με μια καταιγίδα να πλησιάζει στον ορίζοντα, ο καπετάνιος έδωσε εντολή να σηκωθούν δύο πανιά που προορίζονταν για έκτακτες ανάγκες. Καθώς ο καιρός χειροτέρευε και χωρίς ισχύ, ο καπετάνιος γύρισε το Forfarshire προς τα νότια, για να προσπαθήσει να βρει ασφάλεια πίσω από τα νησιά Farne στα ανοιχτά του Νορθάμπερλαντ, και καθώς το πλοίο πλησίαζε τα νησιά νωρίς το πρωί, ο καπετάνιος μπορεί να μπέρδεψε τους δύο φάρους -το έναν στο Brownsman και τον άλλο στο Longstone, όπου ήταν οι Ντάρλινγκ- και σκέφτηκε ότι το πλοίο ήταν ασφαλές μεταξύ της ηπειρωτικής χώρας και του πιο εσώτερου νησιού. Δυστυχώς όμως, πλησίαζαν όλο και πιο κοντά στον δάρο Longstone που περιβαλλόταν από επικίνδυνους βράχους.
 
Ο φάρος LongStone

Τις πρώτες πρωινές ώρες, το πλοίο προσέκρουσε στα βράχια στο Big Harcar, περίπου ένα μίλι από τον φάρο. Μια ομάδα οκτώ ναυτών και ένας επιβάτης κατάφεραν να διαφύγουν με μια σωσίβια λέμβο και το επόμενο πρωί τους παρέλαβε μια διερχόμενη γολέτα με προορισμό το Χαλ. Οι εναπομείναντες επιβάτες και το πλήρωμα αφέθηκαν στο έλεος της θάλασσας. Το Forfarshire παρασύρθηκε και το πρυμναίο κατάστρωμα και οι καμπίνες του διαλύθηκαν, αφήνοντας μόνο την πλώρη και τα μπροστινά τμήματά του σκαρφαλωμένα στον βράχο.

Η Γκρέις εντόπισε το ταλαιπωρημένο πλοίο στις πέντε το πρωί, αλλά δεν υπήρχε αρκετό φως για να διακρίνει αν υπήρχαν επιζώντες. Μόλις δύο ώρες αργότερα, χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιό της, μέτρησε περίπου μια ντουζίνα ανθρώπους να είναι προσκολλημένοι στους βράχους. Παρακάλεσε τον πατέρα της να πάνε να τους σώσουν, αλλά εκείνος αρνήθηκε επειδή η θάλασσα ήταν πολύ ταραγμένη και οι δυο τους δεν μπορούσαν να διαχειριστούν το μοναδικό τους σκάφος υπό τέτοιες συνθήκες, καθώς οι γιοι του έλειπαν.

Ωστόσο, μετά από ένα σύντομο πρωινό, η Γκρέις επέμεινε και τελικά ακούστηκε και ξεκίνησαν με ένα ανοιχτό σκάφος κωπηλασίας, σχεδιασμένο για πλήρωμα τριών ανδρών. Κωπηλατώντας ενάντια στα τρομακτικά κύματα, οι Ντάρλινγκ έφτασαν στο Big Harcar, για να ανακαλύψουν ότι είχαν απομείνει μόλις εννέα. Ο Γουίλιαμ άφησε την Γκρέις να κρατήσει το σκάφος σταθερό, ενώ βοήθησε στη μεταφορά τεσσάρων από το πλήρωμα του πλοίου, συμπεριλαμβανομένης της μοναδικής γυναίκας που επέζησε, της Σάρα Ντόσον. Ο Γουίλιαμ, με τη βοήθεια δύο αντρών από το πλήρωμα που είχε διασωθεί, κωπηλάτησε πίσω στον φάρο, ενώ η Γκρέις παρηγόρησε την κυρία Ντόσον, η οποία μέχρι εκείνη τη στιγμή είχε χάσει τα δύο της παιδιά στη θάλασσα.
 
Πίνακας της Γκρέις Ντάρλινγκ που διασώζει τους επιζώντες του Forfarshire, Charles Achille d'Hardiviller

Η Γκρέις έμεινε στον φάρο για να φροντίσει τους επιζώντες, ενώ ο πατέρας της και τρία από τα διασωθέντα μέλη του πληρώματος γύρισαν και ανέσυραν άλλους τέσσερις επιζώντες, οι οποίοι επιβεβαίωσαν ότι, κατά τη διάρκεια της νύχτας, 13 επιζώντες είχαν φτάσει στον βράχο, αλλά, λίγο πριν την άφιξη της Γκρέις και του Γουίλιαμ, τέσσερις είχαν παρασυρθεί. Σαράντα τρεις επιβάτες και το πλήρωμα, συμπεριλαμβανομένου του καπετάνιου και της συζύγου του, χάθηκαν.
 
Ομοίωμα της Γκρέις στην εκκλησία του St Aidan, Bamburgh

Τα νέα για τη διάσωση διαδόθηκαν γρήγορα και η Γκρέις κέρδισε μεγάλο θαυμασμό. Η ίδια η βασίλισσα Βικτώρια της έγραψε επαινώντας τη συμπεριφορά της και την απένειμε 50 λίρες για τις θαρραλέες ενέργειές της. Περισσότεροι από δώδεκα ζωγράφοι πορτρέτων πήγαν στο νησί για να την ζωγραφίσουν και της μετέφεραν εκατοντάδες δώρα, επιστολές, ακόμη και προτάσεις γάμου. Η Γκρέις έλαβε επίσης αμέτρητες επιστολές που της ζητούσαν τούφες από τα μαλλιά της και κομμάτια από το φόρεμα που φορούσε κατά τη διάρκεια της διάσωσης. Η ταπεινή Γκρέις, για να απαντήσει σε αυτά τα αιτήματα, έχασε πολλά μαλλιά και οι δικοί της άρχισαν να φοβούνται ότι σύντομα θα χρειαζόταν περούκα. Η εικόνα και το όνομά της χρησιμοποιήθηκαν σε σοκολάτες και σαπούνι. Οι απεικονίσεις της στη μέση της διάσωσης άρχισαν να κοσμούν μπιχλιμπίδια, κουφέτα τσαγιού, πιάτα, καρτ-ποστάλ και ημερολόγια κοριτσιών.
 
Αυτά τα αναμνηστικά μαζικής παραγωγής έκαναν την ιστορία της διάσημη στα νοικοκυριά σε όλη τη χώρα.
 
Σοκολάτα με την εικόνα της Γκρέις 

από Ξωτικό

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια