Για 18 μήνες, καθώς το ISIS προχωρούσε, οι ΗΠΑ δεν έκαναν τίποτα για να το σταματήσουν

Σύγκρουση με τον τρόμο: Επί 18 μήνες, έως ότου η ρωσική Πολεμική Αεροπορία εισήλθε στον συριακό ουρανό, οι ΗΠΑ δεν έκαναν απολύτως τίποτα για να εμποδίσουν το ISIS να καταλάβει περιοχές της Συρίας και του Ιράκ

Του Γουίλιαμ Βαν Βάγκενεν - thecradle.co / Παρουσίαση Freepen.gr

Το 2017, οι ΗΠΑ και οι συμμαχικές κουρδικές δυνάμεις βομβάρδισαν την πόλη Ράκα, το προπύργιο του ISIS στη Συρία και την de facto πρωτεύουσα του αυτοαποκαλούμενου χαλιφάτου της τρομοκρατικής ομάδας.

Ταυτόχρονα, οι αμερικανικές δυνάμεις πραγματοποίησαν μαζικές αεροπορικές επιδρομές στην ιρακινή πόλη της Μοσούλης, για να υποστηρίξουν τις χερσαίες δυνάμεις του Ιράκ και των Κούρδων εναντίον του ISIS και εκεί.

Αλλά οι εκστρατείες υπό την ηγεσία των ΗΠΑ στη Μοσούλη και τη Ράκα υποδηλώνουν ψευδώς πως οι ΗΠΑ και το ISIS ήταν αδυσώπητοι εχθροί. Αυτές οι μάχες δημιούργησαν την αντίληψη ότι οι ΗΠΑ είχαν δεσμευτεί να πολεμήσουν την Αλ Κάιντα και τις διάφορες αποσπασμένες ομάδες της, σε μια συνέχεια του λεγόμενου «Πόλεμου κατά της Τρομοκρατίας» που ξεκίνησε η κυβέρνηση Μπους στον απόηχο της 11ης Σεπτεμβρίου.

Υποστήριξη των εδαφικών προελάσεων του ISIS

Ωστόσο, μια πιο προσεκτική ματιά στα γεγονότα τόσο στο Ιράκ όσο και στη Συρία παρουσιάζει μια πολύ διαφορετική εικόνα: Οι ΗΠΑ και οι σύμμαχοί τους, άμεσα και έμμεσα, συνωμότησαν με το ISIS για να επιτύχουν συγκεκριμένους γεωπολιτικούς στόχους. Η τρομοκρατική ομάδα που τράβηξε την προσοχή του κόσμου το 2014 ήταν στην πραγματικότητα ένα ζωτικό και πολύτιμο εργαλείο για τους σχεδιαστές πολιτικής των ΗΠΑ.

Οι αποδείξεις αυτού είναι πολλές. Τον Ιούνιο του 2014, όταν μαχητές του ISIS πέρασαν τα συριακά σύνορα για να καταλάβουν πρώτα τη Μοσούλη, τη μεγαλύτερη πόλη του χαλιφάτου τους, ο στρατός των ΗΠΑ παρακολούθησε τις νηοπομπές του ISIS που περνούσαν από τη Συρία χρησιμοποιώντας drones και δορυφορικά συστήματα, αλλά δεν ανέλαβε καμία ενέργεια για να τις βομβαρδίσει.

Νωρίτερα, σε μια επίσκεψη στον Λευκό Οίκο τον Οκτώβριο του 2013, ο τότε πρωθυπουργός του Ιράκ Νούρι αλ-Μαλίκι είχε προειδοποιήσει τους αξιωματούχους της κυβέρνησης Ομπάμα ότι, «τα όπλα που παρέχονται σε αυτούς τους δολοφόνους στη Συρία έχουν μεταφερθεί λαθραία στο Ιράκ και αυτοί οι λύκοι που προέρχονταν από διαφορετικά χώρες στη Συρία εισχωρούν κρυφά στο Ιράκ».

Οι προειδοποιήσεις του Μαλίκι ήταν επίκαιρες. Τα είπε αυτά στην Ουάσιγκτον γιατί ήταν σαφές –ακόμα και τότε– πως τα όπλα που διοχέτευαν οι ΗΠΑ και οι σύμμαχοί τους στη Συρία, μεταβιβάζονταν από τους λεγόμενους «μετριοπαθείς αντάρτες» στην Αλ Κάιντα και σε άλλους εξτρεμιστές μαχητές.

Ο τότε αναπληρωτής υφυπουργός Εξωτερικών Brett McGurk, ο οποίος ανησυχούσε για μια πιθανή προέλαση του ISIS ακόμη και στη Βαγδάτη εκείνη την εποχή, περιέγραψε τους συναδέλφους Αμερικανούς αξιωματούχους που υποστήριζαν την πολιτική να επιτραπεί στο ISIS να πάρει τη Μοσούλη ως «εντελώς έξω από το μυαλό τους».

Δύο μήνες αργότερα, μαχητές του ISIS που προέρχονταν από τη Συρία στα δυτικά και τη Μοσούλη στα ανατολικά, επιτέθηκαν στην περιοχή Σιντζάρ του Ιράκ, όπου κατοικεί η θρησκευτική μειονότητα των Γιαζίντι. Μέσα σε λίγες μέρες, οι μαχητές του ISIS έσφαξαν χιλιάδες άντρες και αγόρια Γιαζίντι, ενώ υποδούλωσαν περίπου 7.000 γυναίκες και παιδιά Γιαζίντι.

Οι ΗΠΑ φαίνονται από την άλλη πλευρά

Εκείνη την εποχή, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα ισχυρίστηκε πως θα ενεργούσε για να αποτρέψει μια «πιθανή πράξη γενοκτονίας» κατά των Γιαζίντι, αλλά στη συνέχεια έκλεισε τα μάτια στην εθνοκάθαρση που ακολούθησε.

Παρόλο που ο πρόεδρος των ΗΠΑ ενέκρινε περιορισμένες αεροπορικές επιδρομές για να ανατρέψει την προέλαση του ISIS στο Ερμπίλ – την πρωτεύουσα της Περιφερειακής Κυβέρνησης του Κουρδιστάν (KRG) στο Βόρειο Ιράκ (όπου εδρεύουν εταιρείες πετρελαίου και διπλωμάτες των ΗΠΑ) – ο Ομπάμα αρνήθηκε ταυτόχρονα να βομβαρδίσει τους μαχητές του ISIS για να αποτρέψει την σφαγή Γιαζίντι στο χωριό Κότσο, παρά τις απεγνωσμένες εκκλήσεις των Γιαζίντι ακτιβιστών που εδρεύουν στις ΗΠΑ να το κάνουν.

Σε ένα ακόμη παράδειγμα κραυγαλέας στρατιωτικής αδράνειας των ΗΠΑ, στις 20 Μαΐου 2015, το ISIS κατέκτησε τη συριακή πόλη Tadmur στην τοποθεσία της αρχαίας Παλμύρας, διάσημη για τα ρωμαϊκά της ερείπια, ανοίγοντας έτσι το δρόμο για την τρομοκρατική οργάνωση να πιέσει πιο κοντά στη Δαμασκό.

Για άλλη μια φορά, οι Αμερικανοί στρατιωτικοί σχεδιαστές είχαν άφθονες ευκαιρίες να βομβαρδίσουν νηοπομπές του ISIS που προχωρούσαν στην ανοιχτή έρημο από τη Ράκα για να επιτεθούν στο Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO, αλλά επέλεξαν να παρακολουθήσουν.

Το επόμενο έτος, οι LA Times ανέφεραν ότι:

«Καθώς το Ισλαμικό Κράτος [ISIS] πλησίαζε στην Παλμύρα, ο εναέριος συνασπισμός υπό την ηγεσία των ΗΠΑ που σφυροκοπούσε το Ισλαμικό Κράτος στη Συρία τους τελευταίους 18 μήνες δεν ανέλαβε καμία ενέργεια για να αποτρέψει την προέλαση των εξτρεμιστών προς την ιστορική πόλη – η οποία, μέχρι τότε, είχε παραμείνει στα χέρια των υπερβολικά καταπονημένων συριακών δυνάμεων ασφαλείας. Η προσέγγιση των ΗΠΑ στην Παλμύρα έρχεται σε δραματική αντίθεση με τον πολύ προληπτικό βομβαρδισμό των ΗΠΑ στο Κομπάνι κατά τη διάρκεια του 2014-15 για λογαριασμό των συμμάχων των κούρδικων πολιτοφυλακών που αποκρούουν μια έξαλλη επίθεση του Ισλαμικού Κράτους».

Πώς μπορούν να εξηγηθούν αυτές οι αντιφάσεις; Γιατί οι αμερικανοί σχεδιαστές επέτρεψαν στο ISIS να αναπτυχθεί και να επεκταθεί στη Μοσούλη, το Σιντζάρ και την Παλμύρα για 18 μήνες μεταξύ 2014 και 2015, μόνο για να πραγματοποιήσει δύο βάναυσες στρατιωτικές εκστρατείες, προκαλώντας τεράστιο πόνο στους πολίτες, για να νικήσει την τρομοκρατική ομάδα στη Ράκα και τη Μοσούλη το 2017; Στον αγώνα κατά του ISIS, με ποιανού πλευρά ήταν πραγματικά οι ΗΠΑ;

Υποστήριξη τρομοκρατών για την αλλαγή καθεστώτος στη Συρία

Η απάντηση βρίσκεται εν μέρει στην πολιτική των ΗΠΑ έναντι της συριακής κυβέρνησης του προέδρου Μπασάρ Αλ Άσαντ. Η Ουάσιγκτον αρχικά ήθελε να χρησιμοποιήσει το ISIS ως μοχλό για να εκδιώξει τον Άσαντ από την εξουσία, ως μέρος μιας ευρύτερης προσπάθειας αλλαγής καθεστώτος που είχε ξεκινήσει πολύ πριν. Από την στιγμή που το ISIS δεν ήταν πλέον χρήσιμο για αυτόν τον σκοπό, οι Αμερικανοί σχεδιαστές στράφηκαν εναντίον της ομάδας, όπως ήταν ο κανόνας κάθε φορά που τα αμερικανικά περιουσιακά στοιχεία [assets] περνούσαν την ημερομηνία λήξης τους.

Για να επιτευχθεί αυτή η αλλαγή καθεστώτος, οι ΗΠΑ και οι σύμμαχοί τους συνεργάστηκαν με τους Τζιχαντιστές-Σαλαφίτες, συμπεριλαμβανομένης της Αλ Κάιντα στο Ιράκ, για να εξαπολύσουν ένα βρώμικο πόλεμο στο συριακό κράτος το 2011, επιτιθέμενοι στη συριακή αστυνομία, στρατιώτες και δυνάμεις ασφαλείας υπό την κάλυψη των αντικυβερνητικών διαμαρτυριών που αρχικά φάνηκαν να αποτελούν μέρος ευρύτερων αραβικών εξεγέρσεων σε ολόκληρη την περιοχή.

Οι πρώιμες αντικυβερνητικές διαδηλώσεις στη Συρία, συμπεριλαμβανομένων των πρώτων διαδηλώσεων στη Ντεράα το Μάρτιο του 2011, ενορχηστρώθηκαν επίσης από Αμερικανούς σχεδιαστές, με τη βοήθεια ακτιβιστών τόσο φιλελεύθερου όσο και ισλαμιστικού προσανατολισμού, συμπεριλαμβανομένων των Αδελφών Μουσουλμάνων και της τάσης Σαρούρι.

Με τη βοήθεια των συμμαχικών υπηρεσιών πληροφοριών στην περιοχή, οι ΗΠΑ διέθεσαν δισεκατομμύρια δολάρια όπλων και βοήθειας σε σαλαφιστικές μαχητικές ομάδες στη Συρία τα επόμενα χρόνια, ελπίζοντας πως αυτοί οι μαχητές θα μπορούσαν να ανατρέψουν με επιτυχία την κυβέρνηση Άσαντ για λογαριασμό των ΗΠΑ και του Ισραήλ.

Η επίτευξη αυτού του στόχου βασίστηκε εν μέρει στην εγκαθίδρυση αυτού που οι αναλυτές των υπηρεσιών πληροφοριών των ΗΠΑ περιέγραψαν ως «σαλαφιστικό πριγκιπάτο» στις πλειοψηφικές σουνιτικές περιοχές της ανατολικής Συρίας (Ράκα και Ντέιρ Εζόρ) και του δυτικού Ιράκ (Μοσούλη). Η καταστροφή του συριακού κράτους του Μπάαθ διαιρώντας τη χώρα κατά μήκος εθνοτικών, θρησκευτικών και φυλετικών γραμμών ήταν στόχος των νεοσυντηρητικών σχεδιαστών των ΗΠΑ τουλάχιστον από τη δεκαετία του 1990.

Μετά από έναν ενδοτζιχαντιστικό εμφύλιο, το ISIS ως οργάνωση αναδείχθηκε ως η πιο ισχυρή φατρία στην ευρύτερη σαλαφιστική εξέγερση που υποστηρίζεται από τις ΗΠΑ και το 2014 ίδρυσε το επιθυμητό σαλαφιστικό πριγκιπάτο ή χαλιφάτο, με τη Ράκα και τη Μοσούλη ως τα δύο κύρια προπύργια του.

Διοχέτευση όπλων στους τρομοκράτες

Αν και οι υποστηριζόμενοι από τις ΗΠΑ σεΐχηδες του Περσικού Κόλπου υποστήριξαν άμεσα το ISIS, σύμφωνα με παραδοχές του Μικτού Επιτελείου των ΗΠΑ Μάρτιν Ντέμπσεϊ, η υποστήριξη της Ουάσιγκτον στην τρομοκρατική ομάδα και της αδελφής της οργάνωσης, το Μέτωπο Νούσρα (η συριακή θυγατρική της Αλ Κάιντα), ήταν έμμεση.

Η υποστήριξη των ΗΠΑ για το ISIS (και τη Nusra) ήρθε με τη μορφή χρημάτων και όπλων που διοχετεύονταν μέσω αυτού που ήταν επίσημα γνωστό ως Ελεύθερος Συριακός Στρατός (FSA). Στη συνέχεια, τα όπλα παραδόθηκαν ή κατασχέθηκαν από το ISIS και τη Nusra. Οι αμερικανοί σχεδιαστές έπρεπε απλώς να πλημμυρίσουν τη χώρα με όπλα και μετά να κλείσουν τα μάτια στο πού θα κατέληγαν σίγουρα τα όπλα.

Αν και φέρεται να αποτελείται από λιποτάκτες του συριακού στρατού που αγωνίζονται για την ίδρυση ενός κοσμικού, δημοκρατικού κράτους, στην πραγματικότητα ο FSA δεν υπήρξε ποτέ ως πραγματικός στρατός, αλλά αντίθετα λειτούργησε σε μεγάλο βαθμό ως σήμα που υιοθετήθηκε από πολλές από τις σαλαφιστικές μαχητικές ομάδες που πολεμούσαν στο έδαφος. Οι πιο ικανοί από τους Σαλαφιστές μαχητές που πολεμούν κάτω από το λάβαρο του FSA θα αποφοιτούσαν για να πολεμήσουν για τις πιο σεβαστές ομάδες Τζιχάντ, είτε του ISIS είτε της Nusra.

Εξέχουσες ομάδες του FSA των οποίων οι μαχητές τελικά αυτομόλησαν στο ISIS σε σημαντικό αριθμό περιλαμβάνουν τις Ταξιαρχίες Farouq στη Χομς, τη Liwa al-Hajar al-Aswad στο στρατόπεδο Yarmouk, τις ταξιαρχίες Ahfad al-Rasoul, το Στρατιωτικό Συμβούλιο, το Επαναστατικό Συμβούλιο και τη Liwa al-Sa. 'qa στο Deir al-Zour και Saqour al-Sham στο Idlib.

Οι μαχητές από αυτές τις σαλαφιστικές ομάδες, και τα όπλα του δυτικού και του Κόλπου που διοχετεύτηκαν σε αυτούς μέσω της ηγεσίας του FSA, αποτέλεσαν επομένως τα θεμέλια πάνω στα οποία χτίστηκαν τόσο το ISIS όσο και το Μέτωπο Nusra, και τα οποία τελικά επέτρεψαν στο ISIS να ιδρύσει το σαλαφιστικό πριγκιπάτο στο Ιράκ και τη Συρία που επιθυμούσε από Αμερικανούς σχεδιαστές.

Η επωνυμία FSA παρείχε μια κοσμική πρόσοψη στους Σαλαφιστές και την εξέγερση που κυριαρχούσε η Αλ Κάιντα, επιτρέποντας στις ΗΠΑ και στις συμμαχικές χώρες να δικαιολογήσουν δημόσια την παροχή στρατιωτικής υποστήριξης στην εξέγερση, ενώ προσποιούνταν την αντίθεση στις ομάδες της Αλ Κάιντα.

Δυτικά μέσα ενημέρωσης και αναλυτές δεξαμενών σκέψης ισχυρίστηκαν ότι αυτή η στρατιωτική βοήθεια επρόκειτο να βοηθήσει το «συριακό λαό» να αντισταθεί σε έναν δικτάτορα, παρόλο που οι ομάδες που αποτελούσαν την εξέγερση είχαν ελάχιστη λαϊκή, υποστήριξη, γενικά πολέμησαν στο πλευρό και στην υποστήριξη των ομάδων της Αλ Κάιντα και τρομοκρατούσαν ευρέως τους περισσότερους Σύριους με την σεχταριστική τους ιδεολογία και το μίσος για τις θρησκευτικές μειονότητες.

Βοηθώντας το ISIS στη Συρία

Μετά την κατάκτηση της Μοσούλης τον Ιούνιο του 2014, το ISIS πέρασε πίσω στη Συρία για να κατακτήσει την επαρχία Deir Ezzor, με τη βοήθεια των τοπικών ταξιαρχιών του FSA.

Σύμφωνα με τον Samer al-Ani, έναν ακτιβιστή των αντιπολιτευόμενων μέσων ενημέρωσης από το Deir Al-Zour, πολλές μαχητικές ομάδες που συνδέονται με το Στρατιωτικό Συμβούλιο που υποστηρίζεται από τις ΗΠΑ βοήθησαν αθόρυβα το ISIS στην επίθεση στην επαρχία. Ο Al-Ani προειδοποίησε πως «τα χρήματα που αποστέλλονται μέσω μελών του Εθνικού Συνασπισμού [υποστηριζόμενου από τις ΗΠΑ] στους αντάρτες στο Deir Ezzor κινδυνεύουν να πάνε στο ISIS» και ότι «αυτές οι ομάδες υποσχέθηκαν πίστη στο ISIS πριν από τέσσερις μήνες, επομένως αυτό δεν ήταν αναγκαστικό αποτέλεσμα της τελευταίας ώθησης του ISIS, όπως συνέβη αλλού. Μια τέτοια συνεργασία ήταν το κλειδί για την κατάληψη της Deir Ezzor τις τελευταίες εβδομάδες, ειδικά σε περιοχές όπου το ISIS δεν μπορούσε να νικήσει τόσο εύκολα τις τοπικές δυνάμεις».

Η βοήθεια από τοπικές φατρίες του FSA επέτρεψε στο ISIS να καταλάβει γρήγορα μια σειρά στρατηγικών πόλεων κατά μήκος του ποταμού Ευφράτη, συμπεριλαμβανομένου του Al-Bukamal στα σύνορα με το Ιράκ, ακολουθούμενο από το Al-Shuhayl (γνωστό ως πρωτεύουσα της Nusra), το Al-Mayadeen και εν πολλοίς την ίδια την πόλη της Deir Ezzor. Αυτό επέτρεψε στο ISIS να εκδιώξει τη Nusra από την επαρχία.

Το ISIS βασίστηκε στις φατρίες του FSA όχι μόνο για ανθρώπινο δυναμικό αλλά και για όπλα. Το Newsweek αναφέρει ότι σύμφωνα με μια έκθεση της Conflict Armament Research με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο, το ISIS απέκτησε μεγάλο μέρος του οπλοστασίου του ως αποτέλεσμα της υποστήριξης του πρώην προέδρου Μπαράκ Ομπάμα στους αντάρτες στη Συρία, και πως αυτά τα όπλα «περιλάμβαναν έναν ισχυρό εκτοξευτή πυραύλων αντιαρματικών που αγοράστηκε από έναν Βούλγαρο κατασκευαστή από τον αμερικανικό στρατό και χρησιμοποιήθηκε από το ISIS μόλις εβδομάδες αργότερα».

Το Al-Jazeera ανέφερε τον Ιούλιο του 2013 πως σύμφωνα με τον τότε διοικητή του ISIS για την επαρχία του Χαλεπίου, Abu Atheer, «αγοράζουμε όπλα από τον FSA. Αγοράσαμε 200 αντιαεροπορικούς πυραύλους και αντιαρματικά όπλα Koncourse. Έχουμε καλές σχέσεις με τα αδέρφια μας στον FSA».

Οι πύραυλοι Konkurs παρασχέθηκαν σε ομάδες του FSA μέσω των περιφερειακών συμμάχων της CIA, ενώ η υπηρεσία πληροφοριών των ΗΠΑ εκπαίδευσε μαχητές του FSA στη χρήση αυτών των όπλων στην Ιορδανία και την Τουρκία ξεκινώντας το Νοέμβριο του 2012. Όταν ρωτήθηκε για την εκπαίδευση της CIA, ο γραμματέας Τύπου του Λευκού Οίκου Jay Carney απλώς είπε, «Ενισχύσαμε τη βοήθειά μας, αλλά δεν μπορώ να σας καταγράψω όλα τα στοιχεία αυτής της βοήθειας» και πωε «Παρέχαμε και θα συνεχίσουμε να παρέχουμε ουσιαστική βοήθεια στη συριακή αντιπολίτευση, καθώς και στο Ανώτατο Στρατιωτικό Συμβούλιο».

Το ISIS μπόρεσε να αποκτήσει όπλα που προμήθευαν οι ΗΠΑ και ο Κόλπος τόσο γρήγορα επειδή, σε πολλές περιπτώσεις, οι διοικητές του FSA είχαν ορκιστεί κρυφά πίστη στο ISIS. Τέτοιοι διοικητές του FSA μπόρεσαν επομένως να παραδώσουν όπλα από το υποστηριζόμενο από τις ΗΠΑ Ανώτατο Στρατιωτικό Συμβούλιο (SMC) στο ISIS σχεδόν αμέσως μόλις τα παραλάβουν.

Ο συριακός αντιπολιτευόμενος ειδησεογραφικός ιστότοπος Deir Ezzor 24 σημειώνει για παράδειγμα ότι ο διοικητής του FSA, Abu Seif Al-Shaiti του Ahfad Al-Rasoul παρακολούθησε μια συνάντηση στην Τουρκία με αξιωματούχους των μυστικών υπηρεσιών της Δύσης και του Κόλπου, όπου δεσμεύτηκε να πολεμήσει το ISIS με αντάλλαγμα μια μεγάλη αποστολή νέων όπλων.

Το ISIS στη συνέχεια τον έβαλε σε λίστα καταζητούμενων ως αποτέλεσμα. Αντί να πολεμήσει το ISIS, ο Abu Seif απλώς ορκίστηκε πίστη στην οργάνωση και παρέδωσε όλα τα όπλα στην ηγεσία του ISIS που είχε λάβει από τους πρώην χορηγούς του στη Δύση και στον Κόλπο.

Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής των ΗΠΑ γνώριζαν αυτό το φαινόμενο, αλλά επέλεξαν να κοιτάξουν από την άλλη πλευρά, υπονοώντας ότι ήταν ικανοποιημένοι που τα όπλα τους κατέληγαν σε τζιχαντιστές, είτε ήταν η Νούσρα είτε ο ISIS.

Το 2015, η αρθρογράφος του The Cradle , Sharmine Narwani, ρώτησε τον εκπρόσωπο της Κεντρικής Διοίκησης των ΗΠΑ, Υποπλοίαρχο Kyle Raines, σχετικά με το γιατί τα όπλα των μαχητών που ελέγχονται από το Πεντάγωνο εμφανίζονταν στα χέρια της Nusra. Ο Ρέινς απάντησε: «Δε «διοικούμε και ελέγχουμε» αυτές τις δυνάμεις – απλώς τις «εκπαιδεύουμε και τις ενεργοποιούμε». Με ποιον λένε πως συμμαχούν, αυτό είναι δική τους δουλειά».



Έναν ολόκληρο χρόνο αφότου ο Ομπάμα δήλωσε ότι ο αμερικανικός στρατός θα «υποβάθμισε και τελικά θα καταστρέψει» το ISIS, η οργάνωση βρισκόταν στο απόγειο της δύναμής της, ελέγχοντας περίπου το 50 τοις εκατό του συριακού εδάφους, συμπεριλαμβανομένου του στρατηγικά σημαντικού προσφυγικού καταυλισμού Yarmouk στο κατώφλι της Δαμασκού.

Ο Πάτρικ Κόμπερν του Independent ανέφερε το Σεπτέμβριο του 2015 πως «η πλειοψηφία των 17 εκατομμυρίων Σύριων που εξακολουθούν να βρίσκονται στη χώρα ζουν σε περιοχές που ελέγχονται από την κυβέρνηση και απειλούνται τώρα από το ISIS. Αυτοί οι άνθρωποι φοβούνται μήπως το ISIS καταλάβει τις πόλεις, τις κωμοπόλεις και τα χωριά τους λόγω της φήμης του για μαζικές εκτελέσεις, τελετουργικούς ακρωτηριασμούς και βιασμούς εναντίον εκείνων που δεν υπάκουουν στην ακραία παραλλαγή του σουνιτικού Ισλάμ».

Η ρωσική αεροπορία εμποδίζει τα αμερικανικά σχέδια

Το φθινόπωρο του 2015, τόσο το ISIS (από τα προπύργια του στο Deir Al-Zour και τη Raqqa) όσο και η Nusra (στο Idlib και το Χαλέπι) απειλούσαν να κατακτήσουν τη Δαμασκό και να υψώσουν τις αντίστοιχες μαύρες σημαίες τους σχεδόν σε ολόκληρη τη χώρα.

Σε αυτή την κρίσιμη συγκυρία, η συριακή κυβέρνηση ζήτησε επισήμως παρέμβαση από τη Μόσχα. Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν συμφώνησε να βοηθήσει στην αποτροπή σημαντικών προόδων του ISIS, καθοδηγώντας τη ρωσική Πολεμική Αεροπορία να χτυπήσει τις δυνατότητες και το ανθρώπινο δυναμικό της τρομοκρατικής ομάδας.

Παρά τις επιταχυνόμενες αποστολές πυραύλων TOW της CIA στον FSA και τη Nusra, έγινε γρήγορα σαφές πως η παλίρροια του πολέμου θα άλλαζε σύντομα ως αποτέλεσμα της ρωσικής αεροπορίας. Η ρωσική εκστρατεία βομβαρδισμού στόχευσε γενικά τη σαλαφιστική εξέγερση, συμπεριλαμβανομένου του ISIS, επιτρέποντας στο συριακό στρατό και τις συμμαχικές χερσαίες δυνάμεις που υποστηρίζονται από το Ιράν να επιτύχουν κρίσιμα κέρδη.

Αν η Ουάσιγκτον ήταν σοβαρή για την καταπολέμηση του ISIS, τα αμερικανικά πολεμικά αεροσκάφη θα είχαν εξαπολύσει μια μαζική εκστρατεία βομβαρδισμού κατά του ISIS το 2014 και το 2015, καθώς ο κίνδυνος πτώσης της Δαμασκού και η πιθανή σφαγή μεγάλου αριθμού των κατοίκων της, τόσο θρησκευτικών μειονοτήτων όσο και Σουνιτών που υποστήριζαν την κυβέρνηση, ήταν πολύ αληθινός.

Αντίθετα, παρά τον τρόμο που αισθάνονται εκατομμύρια Σύριοι, οι αμερικανοί σχεδιαστές έδειξαν τις πραγματικές τους προθέσεις βλέποντας με έγκριση τη βάναυση προέλαση του ISIS προς τη Δαμασκό. Σε μια ιδιωτική συνάντηση με μέλη της συριακής αντιπολίτευσης, ο υπουργός Εξωτερικών Τζον Κέρι αναγνώρισε πως οι ΗΠΑ καλωσόρισαν την προέλαση του ISIS το 2015 στη Δαμασκό, για να τη χρησιμοποιήσουν ως μοχλό για να αναγκάσουν τον Άσαντ να παραιτηθεί από την εξουσία.

Όπως εξήγησε ο Κέρι, «γι' αυτό μπήκε η Ρωσία. Δεν ήθελαν μια κυβέρνηση του Daesh [ISIS] και υποστήριξαν τον Άσαντ . Και ξέρουμε ότι αυτό μεγάλωνε. παρακολουθούσαμε. Είδαμε πως το Daesh [ISIS] δυνάμωνε. Και πιστεύαμε ότι ο Άσαντ απειλήθηκε. Σκεφτήκαμε πως μπορούσαμε να διαχειριστούμε ότι ο Άσαντ θα μπορούσε στη συνέχεια να διαπραγματευτεί. Αντί να διαπραγματευτεί, έβαλε τον Πούτιν να τον υποστηρίξει».

Άξονες πολιτικής των ΗΠΑ

Λίγο μετά την ανακοίνωση της ρωσικής επέμβασης το Σεπτέμβριο του 2015, οι αμερικανοί σχεδιαστές συνειδητοποίησαν ότι οποιαδήποτε προσπάθεια ανατροπής της συριακής κυβέρνησης μέσω των τζιχαντιστών πληρεξουσίων τους θα αποτύγχανε τώρα. Ο μοχλός που έδωσε η απειλή του ISIS στους σχεδιαστές των ΗΠΑ εναντίον της συριακής κυβέρνησης θα εξαφανιστεί σύντομα λόγω των ρωσικών βομβών. Η Ουάσιγκτον είχε λίγες επιλογές που έμειναν και γρήγορα στράφηκε, εγκαταλείποντας την κάρτα του ISIS.

Η εκστρατεία βομβαρδισμού των ΗΠΑ, η οποία προηγουμένως περιοριζόταν στον αποκλεισμό οποιασδήποτε προέλασης του ISIS μόνο σε κουρδικές περιοχές, τώρα εντάθηκε και μετατράπηκε σε μια συντονισμένη προσπάθεια για να νικηθεί στρατιωτικά το ISIS.

Οι ΗΠΑ άρχισαν να επενδύουν σε μεγάλο βαθμό στην εκκολαπτόμενη συνεργασία τους με τις Κουρδικές Μονάδες Προστασίας του Λαού (YPG) για να δώσουν στις ΗΠΑ νέες μπότες επί τόπου στη σύγκρουση. Μετονομασμένες από το Πεντάγωνο ως Συριακές Δημοκρατικές Δυνάμεις (SDF), αυτές οι κουρδικές δυνάμεις που υποστηρίζονται από τις ΗΠΑ συμφώνησαν να συμμετάσχουν στην εκστρατεία της Ουάσιγκτον για την κατάκτηση όσο το δυνατόν περισσότερων εδαφών (τότε υπό τον έλεγχο του ISIS), προτού οι ρωσικές και συριακές δυνάμεις καταφέρουν να το κάνουν.

Αυτό αναμφισβήτητα δημιούργησε μια δυναμική όπως ο «αγώνας προς το Βερολίνο» που μοιάζει με τον ανταγωνισμό μεταξύ των συμμαχικών και σοβιετικών δυνάμεων για την κατάκτηση της Γερμανίας από τους Ναζί στο Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Ενώ ξεκίνησαν την εκστρατεία για να νικήσουν το ISIS στη Ράκα, οι ΗΠΑ εξέφρασαν την ικανοποίησή τους για οποιαδήποτε πρόοδο μπορεί να κάνει η τρομοκρατική οργάνωση εναντίον της συριακής κυβέρνησης.

Ως παράδειγμα, όταν οι ρωσικές και συριακές δυνάμεις κατάφεραν να ανακαταλάβουν την Παλμύρα και να την απελευθερώσουν από το ISIS τον Μάρτιο του 2016, οι LA Times σημείωσαν αυτό από τους αξιωματούχους του Λευκού Οίκου:

«[Δυσκολεύονται] να επαινέσουν δημόσια τις προόδους εναντίον του Ισλαμικού Κράτους από τον Άσαντ και τους συμμάχους του, συμπεριλαμβανομένων των Ρώσων και των Ιρανών, μετά από χρόνια έκκλησης για την πτώση του Άσαντ» και πως η ρωσική επιτυχία στην καταπολέμηση του ISIS δημιούργησε ένα «δίλημμα» στους σχεδιαστές των ΗΠΑ, επειδή «Η Ουάσιγκτον προσπάθησε να παρουσιάσει τη μάχη κατά του Ισλαμικού Κράτους ως έργο των Ηνωμένων Πολιτειών και των συμμάχων τους, ενώ κατηγορεί τη Μόσχα ότι επιτίθεται σε «μετριοπαθείς» αντάρτες αντί των εξτρεμιστών. Η Παλμύρα φαίνεται να ενσωματώνει μια εναλλακτική αφήγηση».

Τη δυσαρέσκεια των ΗΠΑ για την ήττα του ISIS στην Παλμύρα εξέφρασε επίσης ο εκπρόσωπος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ Μαρκ Τόνερ σε συνέντευξη Τύπου το Μάρτιο του 2016, όταν ο Τόνερ αρνήθηκε «να επαινέσει» τη συριακή και τη ρωσική προσπάθεια για την απελευθέρωση της πόλης.

Με το ISIS σε παρακμή, οι ΗΠΑ αποφάσισαν αντ' αυτού να καταλάβουν μεγάλες περιοχές της βορειοανατολικής Συρίας από την τρομοκρατική ομάδα, συμπεριλαμβανομένων των μεγάλων περιοχών παραγωγής ενέργειας και σιτηρών της χώρας, για να παράσχουν στην Ουάσιγκτον νέο μοχλό ενάντια στη Δαμασκό, η οποία χρειαζόταν απεγνωσμένα αυτούς τους πόρους για να κυβερνήσει με επιτυχία και ανοικοδόμηση της χώρας μόλις τελειώσει ο πόλεμος.

Ο έλεγχος αυτών των κρίσιμων περιοχών από τις ΗΠΑ θα επιδεινώσει επίσης την κατάσταση και θα βοηθούσε στη διατήρηση των ήδη υπαρχουσών και συντριπτικών οικονομικών κυρώσεων των ΗΠΑ στη Συρία, με την ελπίδα να φτωχοποιήσουν τους Σύριους για να τους ωθήσουν να στραφούν εναντίον της κυβέρνησης Άσαντ.

Η κατάκτηση καλυμμένη ως απελευθέρωση

Οι δυνάμεις των ΗΠΑ και των Κούρδων κατάφεραν τελικά να καταλάβουν τη Ράκα από το ISIS τον Οκτώβριο του 2017 ενώ ουσιαστικά κατέστρεψαν την πόλη και σκότωσαν μεγάλους αριθμούς αμάχων σε μια από τις πιο άγριες στρατιωτικές επιθέσεις στην πρόσφατη μνήμη.

Η δεξαμενή σκέψης που χρηματοδοτείται από τις ΗΠΑ, η Rand Corporation, σημείωσε το «σοκαριστικό επίπεδο καταστροφής» που προκλήθηκε από την επίθεση των ΗΠΑ-SDF στη Ράκα. Ως αποτέλεσμα, σε μόλις τέσσερις μήνες μαχών, «η Ράκα υπέστη τη μεγαλύτερη δομική ζημιά ανά πυκνότητα από οποιαδήποτε άλλη πόλη στη Συρία», ενώ «το 60 με 80 τοις εκατό της εκτιμήθηκε ότι ήταν ακατοίκητο».

Σύμφωνα με τους ερευνητές του Rand, «η μάχη για τη Ράκα είναι μια προειδοποιητική ιστορία για τις βλάβες των πολιτών σε συγκρούσεις του 21ου αιώνα». Μεγάλο μέρος του θανάτου και της καταστροφής προέκυψε από την απόφαση να περικυκλωθεί η πόλη, η οποία εμπόδισε τη δημιουργία διαδρόμων εξόδου πολιτών, που ακολούθησαν αεροπορικές επιδρομές και βομβαρδισμοί με πυροβολικό σε πυκνοκατοικημένες αστικές περιοχές, θάβοντας ουσιαστικά τους πολίτες στα υπόγεια των κατεστραμμένων σπιτιών τους.

Όταν επιτεύχθηκε επιτέλους εκεχειρία, κάνοντας τους αμάχους να πιστεύουν πως θα εκκενώνονταν με λεωφορεία, οι αμερικανοί σχεδιαστές επέτρεψαν να εκκενώσουν τους υπόλοιπους μαχητές του ISIS, αφού είχε ήδη χαθεί σε μεγάλο βαθμό οποιοδήποτε όφελος για τους αμάχους επιτρέποντας στους μαχητές του ISIS να διαφύγουν.

Το BBC ανέφερε για μια «μυστική συμφωνία που επέτρεπε σε εκατοντάδες μαχητές του Ισλαμικού Κράτους [ISIS] και τις οικογένειές τους να δραπετεύσουν από τη Ράκα, υπό το βλέμμα του συνασπισμού υπό τις ΗΠΑ και τη Βρετανία και τις δυνάμεις υπό την ηγεσία των Κούρδων που ελέγχουν την πόλη», και η οποία περιλάμβανε μερικούς των «πιο διαβόητων μελών» του ISIS. Πιθανώς, αυτό θα επέτρεπε στους σχεδιαστές των ΗΠΑ να αναστήσουν το χαρτί του ISIS εάν χρειαστεί στο μέλλον.

Οι δυνάμεις των ΗΠΑ και των Κούρδων προωθήθηκαν στη συνέχεια στην ανατολική πλευρά του ποταμού Ευφράτη, εμποδίζοντας την προέλαση του συριακού στρατού, ο οποίος είχε νικήσει επιτυχώς το ISIS με τη ρωσική βοήθεια στο Deir Ezzor και έφτασε μέχρι τη δυτική πλευρά του ποταμού.

Οι δυνάμεις των ΗΠΑ και των Κούρδων συνεχίζουν να καταλαμβάνουν τη Ράκα και τη βορειοανατολική Συρία τη στιγμή που γράφεται αυτό το άρθρο το 2022. Η στρατιωτική παρουσία των ΗΠΑ στα ανατολικά σύνορα της Συρίας αντικαθιστά επίσης το ρόλο του ISIS να εμποδίζει τις σχέσεις Ιράκ-Συρίας και, κυρίως, να εμποδίζει την ιρανική χερσαία οδό ο δρόμος προς τα σύνορα της κατεχόμενης Παλαιστίνης.

Η εισβολή του ISIS και η κατοχή βασικών τμημάτων εδάφους σε όλη τη βόρεια Συρία και το Ιράκ χρησίμευσαν για να οριοθετήσουν τα σύνορα των περιοχών που η Ουάσιγκτον επιδιώκει να ελέγξει. Στη συνέχεια, οι ΗΠΑ υπερασπίστηκαν τους Κούρδους συμμάχους τους για να «απελευθερώσουν» αυτά τα εδάφη.

«Αυτή είναι μια κατάκτηση που μεταμφιέζεται σε απελευθέρωση», γράφει ο Ασσύριος συγγραφέας Μαξ Τζόζεφ.

Η αμερικανική στρατιωτική παρουσία επιτρέπει επίσης στην Ουάσιγκτον να ελέγχει άμεσα τις στρατηγικά σημαντικές περιοχές της Συρίας που παράγουν γεωργία, πετρέλαιο και ηλεκτρική ενέργεια που προηγουμένως ήταν υπό τον έλεγχο του ISIS. Με αυτόν τον τρόπο, η συριακή κυβέρνηση εξακολουθεί να στερείται κρίσιμης πρόσβασης στους πόρους που απαιτούνται για την ανοικοδόμηση της χώρας και τη διατροφή του πληθυσμού της ενόψει των ακρωτηριαστικών οικονομικών κυρώσεων που επιβλήθηκαν από τις ΗΠΑ.

Και οι ΗΠΑ λεηλατούν αυτούς τους πόρους φιλελεύθερα, στο φως της ημέρας. Τον Αύγουστο, το συριακό υπουργείο πετρελαίου ανέφερε ότι οι ΗΠΑ και οι Κούρδοι πεζοί στρατιώτες τους «κλέβουν έως και 66.000 βαρέλια κάθε μέρα από τα κοιτάσματα που καταλαμβάνονται στην ανατολική περιοχή», αντιπροσωπεύοντας το 83% της ημερήσιας παραγωγής της χώρας.

Ως εκ τούτου, η πίεση από την Ουάσιγκτον κατά της συριακής κυβέρνησης διατηρήθηκε, με τους Κούρδους των SDF να εκπληρώνουν τώρα τον προηγούμενο ρόλο του ISIS στην εφαρμογή της εξωτερικής πολιτικής των ΗΠΑ στη Δυτική Ασία.

από freepen.gr

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια