Πυρηνικός Τουρισμός: Στην δεκαετία του 1950, οι ατομικές δοκιμές ήταν τουριστικό αξιοθέατο στο Λας Βέγκας

Δημοσιογράφοι γίνονται μάρτυρες της πυρηνικής δοκιμής στο Frenchman Flat, στις 24 Ιουνίου 1957
 
Το Λας Βέγκας είναι γνωστό ως η πόλη των φώτων και, κάποτε, αυτό το φως ήταν η λάμψη μιας ατομικής έκρηξης στην έρημο της Νεβάδα. Με αρχή το 1951, μόλις 65 μίλια από την πόλη, ο στρατός των ΗΠΑ άρχισε να δοκιμάζει πυρηνικά διατάγματα.
 
 
 
Τη νύχτα, η λάμψη των βομβών φώτιζε τον ουρανό, ενώ την ημέρα μπορούσαν να δουν τα νέφη των μανιταριών να ανεβαίνουν στον ορίζοντα. Το Βέγκας άρχισε να γίνεται προορισμός για έναν συγκεκριμένο τύπο ανθρώπων: τους πυρηνικούς τουρίστες.

Καταρχάς, ας δούμε γιατί επιλέχθηκε η Νεβάδα για πυρηνικές δοκιμές.
 
Το Yucca Flats της Νεβάδα βρισκόταν στο κέντρο της αμερικανικής ερήμου, καθιστώντας το το τέλειο μέρος για τέτοιου είδους δοκιμές, καθώς, το γεγονός ότι βρίσκεται στη μέση της ερήμου, ήταν μικρή απειλή για τα γύρω σπίτια. Επιπλέον, πάνω από το 87% της περιοχής της Νεβάδα ανήκει στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση. Είχε τεράστια διαθέσιμα εδάφη, ηλιόλουστο καιρό και καλές σιδηροδρομικές συνδέσεις.
 


 
Οι πυρηνικές δοκιμές αποτέλεσαν πηγή θεαμάτων και ψυχαγωγίας για τους ανθρώπους που ζούσαν στην περιοχή. Ως αποτέλεσμα, το Βέγκας άρχισε να βιώνει μια νέα εισροή ανθρώπων από όλη τη χώρα, οι οποίοι ταξίδευαν χιλιάδες μίλια για να πάρουν μια γεύση από αυτό το νέο σόου. Τότε ήταν που το Λας Βέγκας, από την πόλη των 25.000 κατοίκων, μετατράπηκε στο παγκοσμίου φήμης θέαμα των 3 εκατομμυρίων ανθρώπων.

Οι δημοσιογράφοι άρχισαν να αναπαράγουν αυτό το νέο συναρπαστικό γεγονός και το θέμα του ατομικού τουρισμού έγινε το μεγαλύτερο πρωτοσέλιδο. Ακόμη και οι New York Times άρχισαν να το αναφέρουν ως "το όχι αρχαίο, αλλά παρόλα αυτά τιμητικό χόμπι της παρακολούθησης μιας ατομικής βόμβας".

Άλλωστε, το Βέγκας σχεδιάστηκε για παραστάσεις. Οι επισκέπτες ενθαρρύνονται να ζουν τη στιγμή και να εστιάζουν σε αυτό που είναι μπροστά τους. Το Εμπορικό Επιμελητήριο του Βέγκας προώθησε εκ των προτέρων τις ημερομηνίες και τις ώρες των δοκιμών. Μήνες νωρίτερα, δημοσιεύονταν ημερολόγια και ανακοινώσεις, ώστε οι τουρίστες να σχεδιάσουν και να απολαύσουν το θέαμα του νέφους. Φωτογραφίες τέτοιων γεγονότων άρχισαν να κυκλοφορούν σε πηγές ειδήσεων και η παρακολούθηση των δοκιμών έγινε τόσο μεγάλη μανία που, οι τουρίστες που αναζητούσαν τη συγκίνηση, φρόντιζαν να φτάσουν στο πλησιέστερο δυνατό σημείο στο "σημείο μηδέν".

Την παραμονή των εκρήξεων, πολλές επιχειρήσεις του Λας Βέγκας διοργάνωσαν τα "Dawn Bomb Party". Ξεκινώντας τα μεσάνυχτα, οι καλεσμένοι έπιναν και τραγουδούσαν μέχρι που η λάμψη της βόμβας φώτιζε τον νυχτερινό ουρανό.
 
 Νωρίς το πρωί, σε μια πισίνα ξενοδοχείου στο Λας Βέγκας. Οι θεατές παρακολουθούν το "μανιτάρι" μιας ατομικής έκρηξης σε ένα χώρο δοκιμών περίπου 75 μίλια από την πόλη. 8 Μαΐου 1953

Μοντέλο ποζάρει μπροστά από ένα πυρηνικό σύννεφο
 
 Τα ξενοδοχεία παρείχαν πανοραμική θέα προς τα "μανιτάρια"

Πυρηνικοί τουρίστες παρακολουθούν μια δοκιμή
 
Τόσο το Βέγκας όσο και το Yucca Flats όπου γινόντουσαν οι δοκιμές στην Νεβάδα μετατράπηκαν σε τουριστικά αξιοθέατα διαφόρων ειδών. Μέχρι και σήμερα, το κύριο θέαμα της τοποθεσίας είναι οι μεγάλοι κρατήρες στην επιφάνεια της ερήμου, όλων των σχημάτων και μεγεθών, που δημιουργήθηκαν από πυρηνικές κεφαλές αλλά και μικρότερες βόμβες επιφανείας.

Ένας από τους πιο δημοφιλείς κρατήρες είναι ο κρατήρας Bilby, ο οποίος δημιουργήθηκε το 1963 από μια υπόγεια δοκιμή. Παράγοντας περίπου 249 κιλοτόνους εκρηκτικής ισχύος, η έκρηξη δημιούργησε μια τρύπα πλάτους 550 μέτρων και βάθους 24 μέτρων και δημιούργησε έναν μετασεισμό που έγινε αισθητός μέχρι το Βέγκας.

Επίσης, ο κρατήρας Sedan είναι δημοφιλής λόγω του μεγάλου μεγέθους του, καθώς, μια έκρηξη 104 κιλοτόνων ακριβώς κάτω από την επιφάνεια της ερήμου παρήγαγε τον κρατήρα που έχει πλάτος 390 μέτρα και βάθος 70 μέτρα. Τα αποτελέσματα σε σύγκριση με αυτά ενός σεισμού 4,75 της κλίμακας Ρίχτερ μετατόπισαν περίπου 12 εκατομμύρια τόνους της Γης στο πέρασμά του.
 
Ένας δημοσιογράφος, που έγραφε για το Department of State Washington Bulletin, και ήταν μάρτυρας της έκρηξης, περιέγραψε, "Φοράς τα σκούρα γυαλιά, γυρνάς το κεφάλι σου και περιμένεις το σήμα. Τώρα -η βόμβα έπεσε. Περιμένεις την προβλεπόμενη ώρα, μετά γυρίζεις το κεφάλι σου και κοιτάς. Ένα φανταστικά φωτεινό σύννεφο ανεβαίνει σαν μια τεράστια ομπρέλα. Προστατεύεις τον εαυτό σου ενάντια στο ωστικό κύμα που ακολουθεί την ατομική έκρηξη. Πρώτα, έρχεται ένα κύμα ζέστης και μετά το σοκ, αρκετά δυνατό για να γκρεμίσει κάποιον που είναι απροετοίμαστος. Στη συνέχεια, μετά από ώρες, η ανθρωπογενής ηλιοφάνεια εξαφανίζεται".
 
Επιχείρηση Buster-Jangle με στρατεύματα που συμμετείχαν στην άσκηση Desert Rock I, 1 Νοεμβρίου 1951. Ήταν η πρώτη άσκηση πυρηνικού πεδίου των ΗΠΑ που διεξήχθη στην ξηρά. Οι στρατιώτες της φωτογραφίας απέχουν μόλις 6 μίλια από την έκρηξη
 
Επί 12 χρόνια, πυροδοτούνταν κατά μέσο όρο μία βόμβα κάθε 3 εβδομάδες, σε σύνολο 235 βομβών. Οι λάμψεις από τις εκρήξεις ήταν τόσο ισχυρές που, σύμφωνα με πληροφορίες, μπορούσαν να φανούν από τη Μοντάνα, μια απόσταση περισσότερο από 750 χλμ.

Οι επιστήμονες ισχυρίστηκαν ότι, μέχρι τα ωστικά κύματα να φτάσουν στο Βέγκας, οι βλαβερές συνέπειες της ακτινοβολίας θα είχαν εξαφανιστεί και θα ήταν ακίνδυνες, και προγραμμάτισαν τις δοκιμές έτσι ώστε να συμπίπτουν με τα καιρικά μοτίβα που θα τα έστελναν μακριά από την πόλη.
 


Ωστόσο, καθώς οι δοκιμές συνεχίστηκαν, οι άνθρωποι στη βορειοανατολική Νεβάδα και τη νότια Γιούτα άρχισαν να παραπονιούνται ότι τα κατοικίδια και τα ζώα τους υπέφεραν από εγκαύματα σωματιδίων βήτα και άλλες παθήσεις. Το 1963 τέθηκε σε ισχύ η Περιορισμένη Απαγόρευση Δοκιμών, που απαγόρευε τις υπέργειες πυρηνικές δοκιμές στην έρημο.
 
Φωτογραφία του Yucca Flat, καλυμμένο με κρατήρες που δημιουργήθηκαν από ατομικές βόμβες, στο χώρο δοκιμών της Νεβάδα.
 

από Ξωτικό

Δημοσίευση σχολίου

0 Σχόλια